miércoles, 30 de julio de 2014

Cómo funciona la música - David Byrne (2014)

Cómo funciona la música - David Byrne (2014)

Título: Cómo funciona la música
Título Original: (How Music Works, 2012)
Autor: David Byrne
Editorial: Mondadori
Colección: Literatura Mondadori, Reservoir Books

Copyright:
© Todo Mundo, Ltd., 2012
© Penguin Random House Grupo Editorial, S.A., 2014
Traducción: Marc Viaplana
Ilustraciones: Color y B/N
Edición: 1ª Edición: Febrero 2014
ISBN: 9788439727972
Tapa: Semidura flexible
Etiquetas: ensayo, Estados Unidos, música, libros ilustrados, literatura estadounidense, tecnología, jazz, siglo XX, rock and roll, historia de la música
Nº de páginas: 379


Argumento:

A partir de una exhaustiva documentación, recopilada desde sus primeros comienzos en la música y aportando sus propias experiencias en el mundo empresarial, David Byrne nos conduce a través de diferentes aspectos a un viaje de ida y vuelta.

Música y sociedad siempre han caminado juntas y ambas han tenido que amoldarse a modas, leyes e incluso guerras y crisis que hayan podido acontecer a lo largo de la historia; en este caso las circunstancias que de primera mano nos expone el músico aprovechando anécdotas de su paso por diversos grupos, entre los que se encuentra Talking Heads.

Un apasionante recorrido para conocer los misterios de la música y de su necesidad para el aprendizaje en el mundo que nos ha tocado vivir.



Opinión:

Siempre son agradables las distintas narraciones y curiosidades que nos puede contar un músico y más si es de la talla del autor de este ensayo. Lejos de ser una biografía, aunque aporte datos de su vida, David Byrne desmenuza cada nota que ha interpretado en su carrera, llevándonos a comprender cómo surgió o simplemente que buscaba al tocarla o componerla. Todos sabemos que una nota no suena igual en un recinto, en el coche o en unos auriculares; pero él fue más allá intentado comprender y ajustar el sonido que reproducía al que deseaba escuchar si hubiese sido el oyente en vez del autor.

A través de sus páginas encontraremos capítulos de lo más variados, que nos llevarán desde el sistema analógico al digital y de las grandes salas de grabación a los pequeños estudios, donde la base de la tecnología y un simple ordenador podrán dar rienda suelta a la imaginación de un compositor y a los bajos costes que esto supone. Y todo esto acompañado de fotografías, dibujos y gráficos que nos hacen entender de una manera sencilla lo expuesto.

Preocupado por los beneficios que su música pudiese representar, analiza los diversos tipos de contratos que cualquier autor puede firmar con las discográficas y hace una crítica feroz a ese mundo de lujo que muchas veces vemos a su alrededor y del que casi nunca comprendemos su finalidad ni su valor real. La magia de la creación se convierte en una obligación contractual en la que empresarios y artistas se reparten trabajo y royalties, por lo que llegar a un punto intermedio se hace vital para los intereses de los creadores.

Con un lenguaje que cualquiera podemos entender, descubrimos en la lectura de esta obra enciclopédica el verdadero funcionamiento del mundo musical, desde el primer acorde escrito en un papel hasta la puesta en escena de un concierto o de una campaña de marketing. No todo está inventado y surgen nuevas formas de negocio, debido al mínimo coste de las descargas están empezando a verse cada día más actuaciones en directo y no especialmente en grandes salas.

Como todo ensayo, en éste también aparecen preguntas al aire para que los lectores nos planteemos cuestiones tan dispares como el valor de la enseñanza de la asignatura de música en los más pequeños (tema en auge no solamente en España), o qué harán los escritores cuando sus campañas se tengan que ver reducidas, al tener las editoriales menos ingresos debidos a los sistemas digitales.

Y podría seguir reflejando más impresiones y desgranando toda esta industria, pero es momento de recomendaros su lectura, a sorbos, paladeando cada una de sus reflexiones; os aseguro que os va a entusiasmar.



sábado, 26 de julio de 2014

El nadador - Joakim Zander (2014)

El nadador - Joakim Zander (2014)
Sinopsis

Una tórrida noche en Damasco a principios de los años ochenta. Un agente estadounidense abandona a su bebé a un destino incierto, una traición que jamás se perdonará y el comienzo de una huida de sí mismo. Hasta que ya no se pueda esconder de la verdad. Hasta que se vea obligado a tomar una decisión crucial.

Treinta años después, Klara Walldéen, una joven sueca que trabaja en el Parlamento Europeo de Bruselas, se ve envuelta en una trama de espionaje a nivel internacional en la que está implicado su antiguo amante y exmiembro de las fuerzas especiales del ejército sueco, Mahmoud Shammosh. De la noche a la mañana, Klara y Mahmoud se convierten en el objetivo de una cacería que se desarrolla por la Europa invernal, un mundo donde las fronteras entre países se han vuelto igual de borrosas que la línea que separa a aliado y enemigo, verdad y mentira, pasado y presente.

El nadador es un thriller adictivo que habla de deudas y desagravios. De la importancia y el peso del pasado. Y de que, al final, nunca puedes escapar de la persona que eres.

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Confundido, es la mejor palabra que puedo usar para expresar lo que recuerdo de esta lectura que me ha mantenido expectante a lo largo de sus páginas, viajando por el mundo con sus saltos en el tiempo e intentando hilar una trama que prometía mucho pero que al final me ha dejado como suelen hacerlo las historias de espías: sin saber muy bien si me he perdido algo por el camino.

Tras el primer personaje principal se esconde Mahmoud Shammosh, el cual me ha resultado triste y en ningún momento me ha aportado el ritmo que se le supone a un thriller; el autor no ha desvelado gran cosa hasta el final de la novela y el descubrirle como un personaje secundario o simplemente como uno de los hilos argumentales de la verdaderamente protagonista Klara Walldéen, no me ha ayudado a saborearla como puede que se merezca.

Los diferentes argumentos de traficantes de armas, terroristas de estado y conflictos internacionales me han resultado poco atractivos y si además le sumamos los horrores cometidos por asesinos a sueldo de empresas privadas con licencia para hacer lo que les viene en gana, no me ha dejado buen cuerpo; me han dado ganas de gritar ¡basta ya!, mientras comparaba lo leído con los genocidios que se están perpetrando en Palestina o en Ucrania, a manos y con el beneplácito de hipócritas de medio mundo.

Tampoco me ha convencido el papel de Klara, acaso su historia y la de su familia, que han contribuido a esclarecer el caos que tenía en la cabeza, pero todos estos datos me han llegado demasiado tarde; por lo demás nada o muy poco tienen que ver unos hechos con otros y aunque todos juntos tienen su conexión, parecen unidos con pinzas.

Bien escrito pero carente de emoción.
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martes, 22 de julio de 2014

La mujer de Poncio Pilato - Antoinette May (2007)

La mujer de Poncio Pilato - Antoinette May (2010)
Sinopsis

Jesucristo está a punto de ser condenado. La mujer de Poncio Pilato, el gobernador romano, le suplica a su marido que perdone a ese hombre inocente, con el que ha soñado la noche anterior. Apenas unas líneas en el evangelio de San Mateo que sirven de inspiración para esta extraordinaria novela en la que Antoinette May nos relata la vida de Claudia, emparentada con el emperador Tiberio, agraciada y maldita con el don de la clarividencia, devota de Isis, joven esposa del gobernador de Judea...

Un relato que muestra la vida del Imperio Romano en su apogeo, una época de grandes gestas y sangrientas conspiraciones, desde la perspectiva única de una mujer que intenta encontrar su camino en un mundo de hombres. Una historia de aventura e iniciación, de amor y guerra, de odio y de venganza, que nos lleva desde los campamentos de las legiones en Germania hasta las arenas del Coliseo en Roma, la maravillosa Alejandría, el palacio de Herodes y, finalmente, las calles polvorientas de Jerusalén, donde Claudia será testigo de excepción de una sentencia que cambiará la historia de la humanidad.

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Claudia Procula, la visionaria mujer de Poncio Pilato, se descubre en este relato y nos narra en primera persona muchos de los hechos importantes que acontecieron en los primeros años del siglo I d.C. Su descubrimiento de un don otorgado por Isis, diosa de la mitología egipcia, la convierte en una mujer especial que se adelanta a los acontecimientos, pero que sin embargo nada puede hacer para detenerlos ni cambiar su rumbo: la historia ya está escrita y así sucederá.

Tras catorce años de investigación, entre los que los libros y la universidad fueron la fuente de información natural para la autora, la figura de Claudia seguía sin aparecer de forma clara y minuciosa y tras ella había una historia que merecía ser contada, por lo que la imaginación y la ficción histórica se aliaron con ella y dieron como resultado esta maravillosa obra, con la que al menos yo he llegado a situar y a comprender lecciones mal aprendidas.

Siguiendo los pasos desde su niñez hasta su retiro, podemos completar un camino que va unido a los dispares asentamientos que el imperio romano tuvo en Antioquía (Siria), Alejandría (Egipto), Cesarea y Judea (Israel)...; enclaves geográficos que ayudan a dar consistencia al puzle que vamos completando a medida que nos dejamos llevar por las escenas que nos describe. Y en la que nos encontraremos, como no, con venganzas y asesinatos por el poder político y enfrentamientos entre religiones.

Tiberio, Calígula o Herodes, son algunos de los personajes con los que nos familiarizaremos, como también lo haremos con Jesús o Mirian de Magdala. Todos ellos forman parte del sufrimiento y alegrías que Claudia padeció a lo largo de su vida, y que supo poner en la balanza gracias a Isis y a su marido Poncio Pilato. Las peculiaridades de la vida romana, los enfrentamientos de los gladiadores en la arena del circo y como se divertían y apostaban por sus favoritos, el enigmático y sorprendente mundo de las vestales, o los amores imposibles de los protagonistas, son ingredientes suficientes para quedar atrapados por esta novela.

Y dejo para el final, los motivos que llevaron al arresto de alguien que algunos judíos llamaban El Mesías y los sacerdotes agitador de masas, su boda con Mirian, la muerte de Juan el Bautista, el juicio en el que se liberó a Barrabás y el papel importante y decisivo que tuvo Pilatos, y a quien debemos la frase: "Me lavo las manos de la sangre inocente de este hombre" (Mateo 27:24).

Lecturas mil veces escuchadas e interpretadas que cobran fuerza por el modo respetuoso utilizado por la autora, y que imprimen un ritmo trepidante del que estoy seguro que os contagiaréis, al tiempo que le dais un repaso a una historia que no os será desconocida.
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prekes sodui