viernes, 19 de diciembre de 2014

La princesa de Éboli - Almudena de Arteaga (1998)

La princesa de Éboli - Almudena de Arteaga (1998)
Sinopsis

La mujer más enigmática y fascinante del Siglo de Oro.
  
Memoria de una mujer excepcional: Ana de Mendoza, Princesa de Éboli, quien por su belleza e inteligencia provocó la atracción y el rechazo de los hombres más importantes de su época. Implicada en una trama política y sentimental, al lado de Felipe II y de su astuto secretario, Antonio Pérez, la Princesa de Éboli luchó por sus derechos con fuerza y decisión inusuales en una mujer de la España del siglo XVI.

Narración histórica y de intriga, recreada por una descendiente directa de la princesa, Almudena de Arteaga del Alcázar, de la familia de los Mendoza.




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Acostumbrado a leer novelas históricas de grandes dimensiones y dedicar varios días a viajar en el tiempo según la época en la que se desarrollan las andanzas de los protagonistas, me ha sorprendido el poder de narración que podemos encontrar en las escasas páginas de esta biografía novelada.

Postrada en una cama y con el único refugio de sus recuerdos, Ana de Mendoza, Princesa de Éboli, cumple el deseo de su hija menor, Ana de Silva y Mendoza, relatándola sus vivencias y sentimientos tras muchos años de agitadas relaciones con los amigos y enemigos de palacio.

Su lealtad para el rey Felipe II y la amistad que le unió a su esposa Isabel de Valois, fueron suficientes para extender el rumor incierto de ser amante del rey. Ante una vida que yo siempre había pensado que estaría más llena de infidelidades, no hay en esta obra nada que así lo diga, salvo su relación con el secretario del rey, Antonio Pérez, después de enviudar del principe de Éboli, Rui Gómez de Silva.

Su carácter, más propio del hermano que nunca tuvo y con el que pretendía satisfacer a su padre, competía con la elegancia que desde niña supo administrar y sorprender, más aún desde que tuvo que lucir un parche en el ojo por culpa de un traspies y un florete en una clase de esgrima. Esta situación, que a más de una hubiese llevado al ostracismo, le valieron a ella para ser más envidiada, y conocida con el apelativo cariñoso de "la tuerta".

Toledo, Aranjuez y Madrid, son los escenarios donde transcurren los secretos e intrigas de palacio, las disputas entre los secretarios del rey y las penalidades que tuvo que sufrir tras ser condenada a prisión. Desde su encierro en el Palacio Ducal de Pastrana narra su relación y enfrentamientos con la madre Teresa de Jesús y las desavenencias que posteriormente tuvo con la Iglesia.

Una narrativa con los términos justos para realizar las descripciones de manera sencilla y cargadas de sentimientos, una vida, la de la Princesa de Éboli, llena de historia y mostrada con amabilidad por su autora. Una novela que puede gustar incluso a los poco aficionados a este género, y una biografía apasionante que no descarto volver a leer de manos de otros autores.


lunes, 15 de diciembre de 2014

La hija bastarda de Dios - Mónica Martín Manso (2014)

La hija bastarda de Dios - Mónica Martín Manso (2014)
Sinopsis

Bajo los virtuosos trazos y capas de color de un famoso cuadro descansa la clave para desvelar el secreto que guardaba la Alianza de los Siete Arcángeles, un estricto pacto de silencio formado por siete hombres hace casi dos mil años. Loane Darey, una joven experta en Arte, se sumergirá, junto al atractivo Alexander Vanderbilt, en la peligrosa búsqueda de una verdad que sacudirá y pondrá en jaque los cimientos de todo un imperio, desafiando la fe de millones de personas. Y lo hace sin imaginarse quién es en realidad y qué papel juega dentro de una profecía milenaria.

¿Volverás a creer después de esto?

"La hija bastarda de Dios" es una novela erudita, intensa, sorprendente y devastadora que cambiará la percepción que el lector tiene del Cristianismo, de la Iglesia y de la propia Historia, desafiando todas y cada una de las verdades que aceptamos como ciertas sin discutir.

Después de su lectura uno se pregunta irremediablemente ¿qué sucedería si dos mil millones de devotos basaran sus creencias en una mentira? ¿Qué pasaría si la mayor profecía del mundo no se hubiera cumplido o si la mentira estuviera más arraigada que Dios mismo?

Tendrás en tus manos la que ha sido definida como una de las obras más arriesgadas de los últimos años.

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"El verdadero espíritu de una obra es lo que se ve más allá de lo que se muestra simplemente".

Comentando la novela con Mónica, me decía que a Umberto Eco le sorprendía que los lectores tuviesemos percepciones sobre sus personajes que ni él mismo pretendía y que a ella le estaba ocurriendo algo parecido. Su personaje principal, Loane, está tan bien definido que enseguida se empatiza con él y esperas una transformación, un giro en su escudo protector que la muestre de otra manera.

El descubrimiento en el año 2010 de los manuscritos de Turquía, de una supuesta Biblia con más de 1500 años de antigüedad, y la preocupación de todas las esferas eclesiásticas para que no saliese a la luz su contenido, son el motor de arranque de esta novela. Encontrar la verdad y los enigmas escondidos durante siglos, son el esqueleto que hay que armar en esta trama llena de historia y de secretos escondidos en las pinceladas de los cuadros más famosos de la historia.

Porque si algo tienen estas páginas es el amor al arte de la escritora. Al leer, parece que escuchas como te cuenta esas curiosidades de las que tanto gustamos y pocas veces podemos apreciar. Se siente reflejado en sus palabras y con ellas nos hace ver la composición y los detalles que incluso viéndolos no podríamos apreciar. 

La presencia de Alexander Vanderbilt, un pintor de mucho éxito, forma parte principal de esa búsqueda de misterios ocultos. Él es el instigador que la promueve y ella quien le sigue sin pestañear seducida por sus encantos, aunque también por la intriga de cuanto le relata y la posibilidad de conocer todo lo referente a la Alianza de los Siete Arcángeles.

"Se dice que, hace siglos, siete hombres importantes establecieron una alianza destinada a custodiar y proteger celosamente uno de los secretos más trascendentales de la humanidad".

En medio del peligro que supone conocer nuevos datos que pudiesen hacer tambalear los cimientos del cristianismo, Loane y Álex emprenden una relación basada en la sumisión y en las prácticas sexuales al límite. Lejos de convertirse en una novela erótica iremos comprendiendo el porqué de la necesidad de ese tipo de liberación y que semejanzas tiene con el misterio que están investigando. El desenlace nos da la explicación junto a sorprendentes sucesos y hallazgos.

El conocimiento de la verdad, las últimas pinceladas con mensajes por descifrar, el gran negocio de la Iglesia, el Priorato de Sion y la dinastía merovingia o el ojo de Horus; son apenas unos cuantos retazos de lo que os podéis econtrar en esta arriesgada novela, en la que no os faltarán preguntas y reflexiones llenas de incertidumbre.

Mónica ha pisado fuerte con su ópera prima y seguro que la volvemos a encontrar urdiendo nuevos hilos. Su capacidad para mantener la tensión en el lector y acelerarle el corazón para después mecerlo hablando de Arte, la hacen merecedora de apostar por ella.

"El arte es la mentira que nos permite comprender la verdad".
(Pablo Ruiz Picasso)

Gracias Mónica
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Retos


jueves, 11 de diciembre de 2014

La señorita Mackenzie - Anthony Trollope (1865)

La señorita Mackenzie - Anthony Trollope (1865)
A Portrait Of Lady
Albert Edelfelt (1989)
Sinopsis

Encontramos a nuestra heroína en plena Inglaterra victoriana. Margaret Mackenzie, una «solterona» de mediana edad que ha dedicado toda su vida al cuidado de los demás, recibe una inesperada y considerable herencia tras la muerte de su hermano y, por primera vez en su monótona existencia, se siente libre para buscar cierto grado de felicidad. Margaret decide mudarse entonces de su sombría casa de Londres a un alegre apartamento en la próspera y refinada comunidad de Littlebath donde, tal vez con un ojo puesto en su fortuna, los pretendientes se le van presentando uno tras otro...

En La señorita Mackenzie (1865), Trollope dibuja un retrato conmovedor de las dificultades a las que se enfrentaba una mujer soltera cuando carecía de recursos económicos propios, al tiempo que nos regala una descripción magistral de las costumbres sociales de la época victoriana.

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Inicia la editorial dÉpoca con esta obra, una serie de novelas dedicadas al autor y que se encuadrarán dentro de Biblioteca Trollope. Para nuestro mejor conocimiento abre esta colección con una amplia biografía en la que podremos conocer los intereses que le llevaron a escribir, y en especial el retrato que hace de los clérigos evangélicos: charlatanes que se aprovechan de la condición y desesperación humana; y las costumbres de diferentes clases sociales de la Inglaterra victoriana. Una época que supo reflejar y que seguramente completaremos con nuevas entregas, que nos irán perfilando la aristrocracia, la iglesia o los viajes a los que era tan aficionado. 

Anthony Trollope nos acerca a esta obra tratando de reflejar la sociedad inglesa de la segunda mitad del siglo XIX, con unos personajes cargados de dudas, una protagonista luchadora y un entorno que se mueve entre la cortesía y la hipocresía. Cada uno juega sus bazas por hacerse con un sitio dentro de una sociedad, en la que las doctrinas evángelicas y las normas establecidas se rompen y se pierden bastantes veces, por un intento de agradar al prójimo que no siempre se consigue.

La historia de la señorita Mackenzie atrae al lector desde el primer momento. Su vida llena de infortunios arranca, en este relato, con la dedicación esclusiva hacia su hermano, hasta que éste fallece y ella queda como única heredera. Una herencia que será el eje central de la novela y por la que todos los personajes intentarán tomar parte, decidir su finalidad y, en definitiva, meterse donde no les llaman.

Al calor del dinero, no serán pocos los pretendientes que verán la oportunidad de contraer un matrimonio que les salvaría de sus bancarrotas personales, de esta forma conoceremos a cada uno de ellos y las razones que les llevan para hacerse con los favores de la señorita Mackenzie. Desde un pastor ávido de poder, capaz de ir más lejos y difamar a cuantos se interpongan en su cometido; hasta un pariente lejano, viudo y con una prole que mantener, influido por las pretensiones de su madre.

En estos, como en otros pretendientes, amigos o familiares, encontraremos un denominador común: todos tienen la razón y Margaret debe dejarse aconsejar. Los capítulos transcurren y cada vez hay nuevos intereses que se traducen en preocupaciones con las que debatirse, no sabiendo que camino tomar o a quién pedir consejo.

A Margaret Mackenzie, "una solterona de treinta y cinco años poco atractiva y abrumada por los problemas económicos", la conoceremos tanto por sus acciones como por las preguntas que el autor nos realiza mediante su narrativa. Cada paso que ella da es analizado y criticado por sus vecinos y familiares, y creo que también por nosotros que leemos su historia. Las reflexiones a los que nos lleva sin descanso y con una buena dosis de humor Anthony Trollope, nos ayudan a ver la transformación que se refleja en el carácter de Margaret. De manera entretenida nos hace avanzar en esta trama de intriga y poco romántica, pero en la que el corazón, la cabeza y el dinero tienen mucho que decir.

Son muchos los finales que se puede esperar el lector, y el autor puede acertar o no en su elección; pero de lo que estoy seguro es que necesitaréis saber el desenlace de esta novela. Hasta que lleguéis a ese punto, os invito a dejaros llevar por todo lo que aquí acontece y a responder en cada caso que habríais hecho vosotros en su lugar.
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prekes sodui