martes, 30 de junio de 2015

La abadía de los crímenes - Antonio Gómez Rufo (2011)

La abadía de los crímenes - Antonio Gómez Rufo (2011)
Sinopsis

Año 1229, en plena época de la Reconquista. En el monasterio leridano de San Benito, una serie de horribles crímenes ha roto la paz de la clausura de sus novicias. Su Majestad Jaime I, rey de la Corona de Aragón y conde de Barcelona, se instala en la abadía junto con la reina Leonor y seis de sus damas para seguir de cerca la investigación de los extraños sucesos que llevará a cabo doña Constanza de Jesús, una monja navarra famosa por sus habilidades deductivas.

Mientras las pesquisas les conducen a una realidad mucho más tenebrosa que la esperada, la reina se consume de desamor en su celda al saber que su marido ha solicitado la nulidad de su matrimonio al Papa.



-----
Son demasiadas las novicias del convento catalán de San Benito que han aparecido asesinadas, sin que hasta el momento se haya podido encontrar un sólo indicio que dé con el causante de los crímenes; tanto, que hasta allí se dirige el rey Jaime I, acompañado de su mujer doña Leonor de Castilla y sus damas de compañía. Aprovechando un privilegio que sólo a él le corresponde como rey, vivirá bajo el mismo techo que todas las mujeres de la abadía, mientras que sus capitanes y tropa esperan instrucciones acampados en el valle, en una de las faldas de la nevada montaña pirenáica.

La investigación que llevará junto a Constanza de Jesús, una monja navarra sagaz e inteligente, y el desamor que le dispensa su marido, tras haber solicitado al Papa la nulidad matrimonial; son las dos tramas que se alternan en esta historia llena de intriga y ambiciones personales, consiguiendo que la acción no decaiga en ningún momento y poniendo de relieve el buen hacer del autor, cuando de manejar diferentes géneros se trata.

Las violaciones y actos impuros a los que han sido sometidas las novicias antes de fallecer y la poca probabilidad de que estos hayan sido cometidos por hombres, al tener prohibida su entrada, dan pocas posibilidades para esclarecer los motivos y descubrir el secreto que encierran los muros de la abadía. Entre las escasas pistas se encuentran el origen de las víctimas, catalanas y aragonesas, el grado de brutalidad de las agresiones sexuales, y ciertos detalles con los que protagonistas y lectores podemos empezar a especular. 

El gran misterio se irá desgranando mientras asistimos a un repaso entre datos históricos: los correspondientes a la fundación del monasterio, bajo el mandato de Inés de Osona, donde tendremos tiempo para conocer la vida de oración y obediencia, así como los trabajos en el Scriptorium donde se realizan unas transcripciones por encargo para los nobles de la Corona de Aragón, un tanto peculiares y muy bien pagadas; y los que conciernen a la biografía de don Jaime, recuerdos de su niñez completados con datos que hacen muy amena e instructiva esta lectura.

Mientras Leonor pasa las horas conversando con sus damas, dejándonos algunas narraciones que nos harán sonreir, una de ellas, Violante de Hungría, será la elegida por el rey como camarera a su servicio. Durante los días que permanecen en la abadía comienza una complicidad entre ellos que tendrá consecuencias en el futuro. Las ambiciones de una y el deseo del otro, marcarán también el ritmo de esta novela que deja como perdedora a una reina Leonor acostumbrada a los caprichos de su marido.

El momento histórico se sitúa en el futuro político de la Corona de Aragón y las primeras intenciones del principado de Cataluña, el escenario de futuras conquistas tienen a Mallorca como próxima aventura del rey, y a la que luego se sucederían sus intenciones con Valencia y Murcia. Y serán clave en esta novela al propiciar intrigas por los opositores catalanes que deseaban entrar en conflicto para tener más cerca su independencia.

Con una narrativa y trama asequibles, para los que no están acostumbrados a este género, el autor recrea una ficción en un contexto histórico con alma de thriller. 
-----



viernes, 26 de junio de 2015

El ejército de Dios - Sebastián Roa (2015)

El ejército de Dios - Sebastián Roa (2015)
Sinopsis

Año 1174. El imperio almohade, fortalecido tras someter todo al-Ándalus, se dispone a lanzar sus inmensos ejércitos sobre los divididos reinos cristianos, a cuyos pobladores obligará a convertirse al islam so pena de pasarlos a cuchillo o hacerlos esclavos. Frente al fanatismo africano, el rey Alfonso de Castilla trata de lograr un equilibrio que supere las rivalidades entre cristianos y lleve a la unión contra el enemigo común.

En El ejército de Dios, las tramas de pasión, intriga, guerra y ambición se entrecruzan de manera magistral. La constante rivalidad entre los reyes de León y Castilla, auxiliados respectivamente por las poderosas familias de los Castro y los Lara, se verá tamizada por la intervención de una hermosa y astuta noble, Urraca López de Haro, y por las maniobras en la sombra de la reina Leonor Plantagenet. En la frontera con el islam, el cristiano Ordoño de Aza se verá atrapado entre la amistad con un andalusí, Ibn Sanadid, y la fascinación que despierta en él Safiyya, hija del rey Lobo y esposa del príncipe almohade Yaqub.

Reinos en lucha, intriga, acción, sexo, giros inesperados y personajes carismáticos e inolvidables hacen de la nueva novela de Sebastián Roa una formidable representación de una época decisiva en la historia de España.

-----
Enfrentarme a esta reseña me cuesta más de lo que supuso su lectura, pero no por ello me ha resultado menos apasionante al reencontrarme con unos personajes tan atractivos. Los datos extraidos de su documentación histórica son interminables, tanto, que he disfrutado ante una clase magistral, como nunca antes me la habían impartido. Con los ojos bien abiertos y unas buenas dosis de café, han resultado provechosas algunas búsquedas para ampliar conceptos, sobre todo para completar un árbol genealógico en el que se repiten nombres de pila y es fácil perderse. Mi objetivo se ha visto cumplido gracias a la trama cronológica del autor y a una narración que me empujaba todas las noches hacia un capítulo más.

Son muchas las historias noveladas que habremos podido leer de este periodo tan conflictivo, en el que los almohades ganaban terreno incansablemente desde el sur y los cristianos se peleaban entre ellos, poniéndoselo mucho más fácil; pero es en esta novela donde podemos, por fin, aunar todo el mapa del Imperio Almohade así como la de los distintos reinos que habitaban la península y que estaban lejos de unificarse. 

El panorama, con los reinos de Castilla y León separados tras el testamento del emperador Fernando I de León, y los reinos de Navarra, Aragón y Portugal convertidos en moneda de cambio, era el caldo de cultivo perfecto para el avance almohade; su única preocupación consistía en ensanchar sus dominios y defender sus murallas de las acometidas del resto. 

El Imperio Almohade tampoco se queda exento en este periodo de sus propios conflictos internos, con califas expandiéndose y haciendo la guerra por su cuenta, entablando alianzas comerciales a lo largo del mediterráneo e imponiendo su religión allá donde se encontrasen con infieles, para los que convertirse o ser pasados a cuchillo eran sus únicas posibilidades.

El glosario, los mapas, los personajes y el árbol genealógico de estos, que acompañan a esta novela, son de gran ayuda para conocer, tanto aquellos términos con los que estamos poco familiarizados como para entender las distintas rivalidades, parentescos y casas leales a cada uno de los contendientes.

Cobran principal protagonismo las Casas de los Lara y de los Castro, fieles servidores de los reinos, pero también enfrentados entre sí; en una prolongación de las disputas, no tan solo de los cristianos sino también poniéndose al servicio de Yusuf, el califa almohade. Y por si el lío era escaso, se unen al relato las infidelidades de doña Urraca o las intrigas de doña Leonor de Plantagenet, reina consorte de Castilla, que gracias al gran poder que ostentaban formaron parte muy activa de cuanto acontece en este periodo.

Una lectura que no da un minuto de tregua, todo se encamina hacia una gran batalla final entre fanáticos de ambos bandos que se creen ser los elegidos por Dios; pero para llegar hasta ese momento son muchas las aventuras, escaramuzas, secretos o traiciones que disfrutaremos por el camino, sin saber muy bien de que lado situarnos pero aprendiendo constantemente de todos ellos. De manera particular he seguido con más atención, por desconocimiento, todo lo referente a Fernando de León, a su reino y a la importancia que tuvo doña Urraca López de Haro en esta historia, completando también algún fleco con Portugal del que me gustaría seguir leyendo.

Por la parte almohade siempre son estimulantes los relatos de al-Ándalus, y en esta trama además se nos narran detalles con los que abrir nuestro apetito lector para el conjunto de esta trilogía temática y cronológica del periodo de la Reconquista, que se inició con "La loba de al-Ándalus" y que se puede leer de forma independiente. De hecho, su hija Safiyya tiene un papel protagonista entre almohades y cristianos, y es una de las subtramas con las que el lector se puede relajar un poco, tanto de lo histórico como de las intrigas noveladas que aparecen constantemente.

Safiyya, casada con el heredero almohade Yaqub, quien por su juventud prefiere el aprendizaje para la batalla que la estancia con su mujer, cometerá el error de enamorarse de Ordoño y por ello deberá pagar con su aislamiento y destierro. Ordoño por su parte acudirá a su rescate con la complicidad de su amigo Ibn Sanadid. Ambos además nos dan otra visión de las relaciones que existían entre las dos religiones y culturas, y nos acercan a otros relatos más cercanos a los pobladores de la península.

Alianzas, traiciones y pasiones se mezclan entre sí, dándonos la impresión de estar asistiendo a una trama ideada con la finalidad de entretener con su ficción; pero eso queda lejos en esta novela, donde la realidad de los acontecimientos y el rigor histórico, salvo los necesarios por el autor para novelar, la convierten en una lectura imprescindible para los buenos seguidores del género, y para aquellos que quieran tener entre sus manos algo más que una novela histórica.

Otra novela más que termino con una caricia antes de colocarla en un lugar privilegiado de mi librería y que os propongo, pues sé que, como a mí, os abrirá nuevas lecturas.
-----




lunes, 22 de junio de 2015

La reina descalza - Ildefonso Falcones (2013)

La reina descalza - Ildefonso Falcones (2013)
Sinopsis

En enero de 1748, una mujer negra deambula por las calles de Sevilla. Atrás ha dejado un pasado esclavo en la lejana Cuba, el hijo al que nunca volverá a ver y un largo viaje en barco hasta las costas españolas. Caridad ya no tiene un amo que le dé órdenes, pero tampoco un lugar donde cobijarse cuando se cruza en su camino Milagros Carmona, una joven gitana de Triana por cuyas venas corre la sangre de la rebeldía y el arte de los de su raza.

Las dos mujeres se convierten en inseparables y, entre zarabandas y fandangos, la gitana confiesa a su nueva amiga su amor por el apuesto y arrogante Pedro García, de quien la separan antiguos odios entre ambas familias. Por su parte, Caridad se esfuerza por acallar el sentimiento que está naciendo en su corazón hacia Melchor Vega, el abuelo de Milagros, un hombre desafiante, bribón y seductor aunque también firme defensor del honor y la lealtad para con los suyos.

Pero cuando un mandato real convierte a todos los gitanos en proscritos, la vida de Milagros y Caridad da un trágico vuelco. Aunque sus caminos se separan, el destino volverá a unirlas en un Madrid donde confluyen contrabandistas y cómicos, nobles y villanos; un Madrid que se rinde a la pasión que emana de las voces y bailes de esa raza de príncipes descalzos.

Ildefonso Falcones nos propone un viaje a una época apasionante, teñida por los prejuicios y la intolerancia.

Desde Sevilla hasta Madrid, desde el tumultuoso bullicio de la gitanería hasta los teatros señoriales de la capital, los lectores disfrutarán de un fresco histórico poblado por personajes que viven, aman, sufren y pelean por lo que creen justo. Fiel reflejo de unos hombres y mujeres que no agacharon la cabeza y que alzaron la voz para enfrentarse al orden establecido.

-----
Cuando leí el resumen de esta novela me atrajo no solamente la época en la que se desarrolla, pleno siglo XVIII, sino también el cruce de razas que me describía. Cuba y Sevilla se hermanan, como lo hacen Caridad y Milagros, y ponen a Madrid como testigo de sus penalidades, participando como un personaje más; pues si algo me ha dejado su lectura, es el largo sabor de sus calles que se ensanchaban hacia el campo, las costumbres de sus gentes que llenaban plazas de toros, teatros y corralas, y ese querer seguir sabiendo más de cada adoquín de la Villa y Corte.

La documentación, a la que haya podido acceder el autor para componer esta obra, me ha llenado de envidia; no me hubiese importado que sus páginas ocupasen el doble y que sus historias nunca hubiesen acabado.

De Caridad me quedo con el recuerdo de una mujer cubana, esclava, que llegando a Cádiz tiene la suerte de que su amo antes de morir le firme la carta de libertad. Libre, es cuando realmente empieza para ella, en una tierra extraña, la verdadera esclavitud a la que la someten los hombres. El manejo del tabaco es el salvoconducto para abrirse camino entre los gitanos de Triana que la acogen, y el contrabando y venta del mismo el sustento por el que la permitirán ser uno más de ellos; marcando su destino al mismo tiempo que lo hace el desenlace de esta novela.

Milagros, es la estampa de una guapa gitana, con el arte recorriendo por sus venas y enamorada del hombre equivocado. Antiguas rencillas familiares ponen el punto de tensión en el relato y nos acercan a las leyes gitanas, sus fiestas y sus desgracias. Cante, baile y prostitución, se unen entre la sumisión y la venganza.

Su vida, como protagonista principal, es el eje desde el que todo se mueve. Acompañándola, asistiremos a la persecución del pueblo gitano, por el que su población quedó durante años en el limbo de la burocracia o con sus huesos en prisiones carentes de las más elementales necesidades, a causa de un edicto de Fernando VI y su ministro el Marqués de la Ensenada. Conocida como "La Gran Redada" de 1749, pretendía extinguir a los gitanos del reino.

Otro de los personajes que llaman la atención es el abuelo de Milagros, Melchor Vega. Con él daremos rienda suelta a la aventura y conoceremos el mundo del contrabando de tabaco por tierras de Portugal, en el que también participaban los sacerdotes. Melchor es el responsable de rescatar a Caridad de una muerte segura, de convertirla en la segunda piel de su nieta, y de devolverla el sentimiento que como mujer se merece. Enamorado de su negra, removerá media España hasta encontrarlas tras los acontecimientos que fortuitamente se van desencadenando y que le aleja de ellas. 

Separados, ninguno de ellos imagina las calamidades y sufrimientos que los otros padecen, serán los recuerdos y las pequeñas frases lo que les unirá en la distancia mientras luchan por salir adelante.

El quejío y los cantos cubanos, se mezclan con las palmas, los golpes de tacón y los bailes llenos de sentimiento; los orígenes del Flamenco nacen de la fusión de culturas oriundas de Andalucía, moriscos, negros y gitanos, y representa el sentir de quien lo interpreta. Entre estas páginas se saborea este género y se comprende su mensaje.

La persecución, separación y encarcelamiento de los gitanos supuso un duro golpe para una raza que lejos de sucumbir se hicieron fuertes, con esa garra que sólo ellos defienden, hasta conseguir que las leyes cambiasen. En el camino dejaron historias dignas de ser noveladas y que el autor ha sabido urdir con una trama que no tiene desperdicio.

La narración no da un momento de tregua y todo es tan interesante como lo anterior. A diferencia de otras novelas, no vemos capítulos que rellenen la historia y que nos haga desear terminarlo para encontrarnos de nuevo con alguno de los episodios que nos enganchan. Cada capítulo tiene la fuerza suficiente como para disfrutarlo por sí solo, haciendo que el conjunto de su lectura sea una más que entretenida experiencia, que desde aquí os recomiendo.

prekes sodui