miércoles, 26 de abril de 2017

Los hermanos Wright - David McCullough (2016)

Los hermanos Wright - David McCullough (2016)


Título: Los hermanos Wright
Título Original: (The Wright Brothers, 2016)
Autor: David McCullough
Editorial: La Esfera De Los Libros
Colección: Historia

Copyright:
© David McCullough, 2015
© La Esfera de los LIbros, S.L., 2016
Traducción: Paloma Gil Quindós
Ilustraciones: B/N
Edición: 1ª Edición: Octubre 2016
ISBN: 9788490608135
Tapa: Dura
Etiquetas: biografía, ensayo, Francia, Historia, Estados Unidos, inventores, inventos, libros ilustrados, literatura estadounidense, siglo XX, aviación, aviones, pioneros, avances tecnológicos, mecánica, bicicletas
Nº de páginas: 386


Argumento:

Imitar a las aves siempre ha sido un sueño de los hombres y desde la antigüedad fueron muchos quienes lo intentaron, otros como Leonardo da Vinci realizaron los primeros estudios, pero no fue hasta los primeros años del siglo XX cuando ambas disciplinas se juntaron de la mano de los hermanos Wright.

Estudiar, comprender el vuelo de las aves, recrear sus formas y practicar con diferentes modelos confeccionados por ellos mismos hasta convertirse en pioneros de la aviación.

La historia biográfica de la familia Wright es un símbolo de los avances tecnológicos que estaban llegando y precursores de los que han marcado todo un siglo de creaciones con las que hoy el hombre no sabría vivir.



Opinión:

El mundo de la aviación se encuentra muy presente en mi vida desde la infancia por lo que siempre me fascinó contemplar el vuelo de los aviones y más tarde formé parte de la construcción de los mismos. La fabricación de las distintas piezas de la estructura de una nave y el ensamblaje de las mismas me acercaron a la comprensión del complejo y apasionante mecanismo que hace posible que algo tan pesado pueda parecer una pluma mecida por el viento.

Por este motivo, es fácil imaginar que la lectura de la biografía de los hermanos Wilbur y Orville Wright haya sido para mí algo más que una experiencia didáctica, este ensayo histórico, imprescindible en la literatura estadounidense, me ha acercado a los pioneros de la aviación dejándome sorprendido por la tenacidad de dos jóvenes muchachos que aprendían por sí mismos todo aquello que les inquietaba.

Además de los datos personales y familiares, y la educación impuesta por su padre el obispo Milton Wright, también conoceremos su entorno y principalmente el papel desempeñado por su hermana Katharine, sin la que muchos de sus logros no hubiesen sido posibles.

Sorprende desde el inicio de esta biografía encontrarse con dos mentes tan brillantes capaces de convertir en negocio cualquier idea: como la edición de un periódico, por el afán cultural de ambos y su inquietud por los nuevos métodos de impresión; o el desarrollo de un taller de reparación de bicicletas donde posteriormente desarrollaron algunos modelos que se convirtieron en un referente de la historia de los Estados Unidos de principios del siglo XX. Estas iniciativas fueron la posterior fuente de ingresos que les permitió estudiar a fondo disciplinas como la mecánica, el estudio de las aves, la confección de sus propias piezas e investigando sobre el terreno cada una de los avances que soñaban con sus aeronaves.

Cabe destacar que en todos los años que duró su estudio no percibieron ninguna aportación ni privada ni estatal, y que la clase política y militar mostró escaso interés por su invento, al contrario que la sociedad francesa que estuvo desde el primer momento en la carrera aeronáutica siendo hoy en día una de las más importantes y prestigiosas del mundo, y donde los hermanos Wright tuvieron una gran acogida pasando allí grandes temporadas realizando demostraciones con sus aeronaves en París o Le Mans.

El buen hacer documental de David McCullough, reconocido en Estados Unidos con las más altas distinciones por su trabajo histórico, unido a una narrativa donde priman el rigor y los pequeños detalles tiene como premio una fluida biografía donde el lector parece estar inmerso en un libro de aventuras, de superación y de héroes; dos pioneros que han marcado un antes y un después en la historia de la humanidad.

Para redondear el relato, el autor recrea los primeros años del siglo XX, una época de paz mundial, exenta de guerras y con prósperos negocios tanto en Estados Unidos como en Europa, y también las consecuencias que su invento tuvo años más tarde en las dos guerras mundiales.

Las fotografías que acompañan este ensayo son a cada cual más impresionantes, consiguiendo que nos transportemos y que deseemos poder viajar en el tiempo para contemplar in situ todos y cada uno de los avances, los primeros vuelos, así como de haber sido testigos de unas excepcionales imágenes junto a la Estatua de la Libertad o la Torre Eiffel. La documentación y las cartas de los archivos familiares han sido una fuente de información con las que el autor ha dado forma a una apasionante aventura.
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sábado, 22 de abril de 2017

La cinta roja - Carmen Posadas (2008)

La cinta roja - Carmen Posadas (2008)
Sinopsis

Pocas veces la realidad ha dado un personaje de vida tan intensa y aventurera como Teresa Cabarrús, la dama española que, según la leyenda, logró acabar con el Terror en la Revolución francesa.

Para sus detractores, una arribista que hizo de la frivolidad su religión y de la seducción una forma de supervivencia. Para sus admiradores, una mujer que consiguió salvar a muchos inocentes de la muerte y que mereció que la llamaran Nuestra Señora del Buen Socorro.

En lo que todos están de acuerdo es en que la turbulenta historia de amor que vivió con el revolucionario Tallien fue el momento culminante de una vida extraordinaria: aristócrata, rea de la guillotina, amante de asesinos y de futuros emperadores, fue revolucionaria y también princesa y madre de diez hijos.

Una mujer así merece ser la protagonista de una novela memorable: Carmen Posadas la rescata del olvido y recrea en primera persona su vida apasionada y llena de claroscuros.

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Bella, espía, prostituta de lujo, aventurera..., son muchos los calificativos que el lector se encuentra al indagar en la vida de Teresa Cabarrús, como también lo son las distintas vidas que vivió en el convulso periodo de la Revolución Francesa y el posterior ascenso de Napoleón. La intriga que rodea cualquier situación en la que participa hace que este relato sea toda una aventura donde no sólo conoceremos datos de un periodo histórico, sino que además nos dejaremos llevar por momentos de seducción, secretos de alcoba compartidos con personajes importantes de la política tanto de Francia como de España, pequeños actos de rebeldía y una lucha constante y personal por hacer el bien y socorrer a los más desfavorecidos.

La Revolución Francesa era todo esto y mucho más, y a través de su personaje protagonista presenciaremos en primera persona el modo de vida de las diferentes clases sociales, el miedo de la gente en las calles o el terror que sufrían quienes pasaban por las cárceles en espera de la temida guillotina.

Sorprende la recreación del trágico momento con la interpretación de los nobles pensando en como iba a suceder ésta, qué ropas ponerse, cómo caminar, qué decir; incluso el humor de algunas mujeres que simulaban con una cinta roja la sangre que después brotaría de su cuello. La mezcla de lo atroz del documento y el talante festivo de los franceses están reflejados de manera descriptiva y captan la atención por lo surrealista que parece.

Teresa narra sus recuerdos en orden cronológico desde su nacimiento en Carabanchel hasta sus últimos días con Napoleón, un largo periodo de tiempo que es una parte importante de la historia de Francia y que no tuvo  el desenlace que los revolucionarios hubieran deseado, aunque sí sirvió para hacer una buena limpieza entre aquellos que se dedicaban a robar al pueblo y a reírse en su cara con sus fiestas y tren de vida. ¡Bendita guillotina!

En España se fraguaba la fundación del Banco de San Carlos, actualmente el Banco de España, gracias a la visión de su padre Francisco Cabarrús, un francés que supo aprovechar su amistad con lo más selecto de la Corte, Consejero de Carlos IV y muy amigo de Olavide y Godoy; así que las tramas de conspiraciones y saqueo ya le venían a la pobre Teresa en sus genes.

Y como todo esto resultaba insuficiente para el bienestar familiar, la madre hizo las maletas y se la llevó a París. Ciudad tan hermosa como llena de vicios a los que supieron acomodarse de la mano de María Antonieta; normal que su destino estuviese tan vinculado a la cinta roja que años después prepararon para ella.

Los que hayáis llegado a este punto habréis notado un cierto tono de chufla en mis palabras y es que aun estando ante un momento histórico como este es gratificante contar con la narrativa de Carmen Posadas, siempre tan ocurrente y sabiendo poner una nota de humor a cualquier aventura; y he de decir que ésta es de las de no parar, pues en cada episodio vuelca todo su ingenio para hacernos disfrutar con la vida tan movida que tuvo Teresa Cabarrús.

París es uno de los personajes de esta novela y a través de Leandro Fernández de Moratín conoceremos datos importantes como las fiestas y sobre todo de la moda que imperaba en la ciudad, así como de una nueva corriente literaria y social a la que llamaban romanticismo. Las conversaciones que mantuvo con él y las enseñanzas que más tarde recibió al quedarse sola, la sirvieron para el propósito por el que había viajado; pescar un marido.

En este aprendizaje es donde el relato se vuelve más íntimo dándonos a conocer las estrategias que empleaban las mujeres para coquetear y conseguir de los hombres todo aquello que fuera menester, desde un marido con buenos ingresos a secretos de Estado pasando por un buen número de aventuras amorosas que escandalizaban a un pueblo harto de sufrir la pobreza.

La revolución se vive como un caldo de cultivo alimentado por la nobleza y consumido por gentes de toda condición que sin más armas que la unión consiguieron acabar con una lacra que no les dejaba ningún porvenir. Los emocionantes episodios donde se narran estos hechos nos atrapan por la mezcla de sensaciones dramáticas y humorísticas.

Nombres como Luis XVI, Robespierre, Marat, La Fayette, Tallien, Talleyrand o Josefina, a quien conoció en la cárcel y jugó un papel muy importante para su nueva vida una vez acabados los días de la Revolución y los primeros compases de la I República, acompañan la vida y las aventuras de Teresa Cabarrús. Con Napoleón alcanzó otro status en la sociedad y sus méritos del pasado por la liberación de muchos cautivos tuvieron mucho peso, el sobrenombre de Nuestra Señora del Buen Socorro lo tenía muy merecido; y eso que ser española y tener un padre consejero del rey Borbón Carlos IV en España no le fue de gran ayuda.

Por mis palabras habréis deducido también que os recomiendo esta novela por múltiples razones, la principal es que os va a entretener y de paso refrescaréis datos históricos situando a muchos personajes que aparecen en ella. Pero lo mejor es la vida tan intensa de esta mujer que supo ir adaptándose a las diferentes situaciones y que plantó cara con sus encantos a los más principales nombres de la historia de Francia. 
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martes, 18 de abril de 2017

La escritora - Carmen Conde (2017)

La escritora - Carmen Conde (2017)


Título: La escritora
Título Original: (La escritora, 2017)
Autor: Carmen Conde
Editorial: Ediciones B
Colección: La Trama

Copyright:
© Carmen Conde, S.A., 2017
© Ediciones B, S.A., 2017
Edición: 1ª Edición: Enero 2017
ISBN: 9788466660495
Tapa: Blanda
Etiquetas: novela, género negro, thriller, tensión, Barcelona, Galicia, ratas, TOC, trastorno obsesivo compulsivo, negros literarios, orfanatos, asesinatos, asesinos en serie, venganza, mossos d esquadra, misterio, literatura española
Nº de páginas: 368


Argumento:

La aparición del cadáver de Dana Green, seudónimo de la escritora Soledad Montero, devorado por las ratas, nos introduce en el negocio literario exento de escrúpulos. Su descubridora, la autora y negra literaria Lucrecia Vázquez se convierte en la principal sospechosa de una serie de asesinatos con un nexo en común y el mismo procedimiento.

La investigación llevada a cabo por los Mossos d´Esquadra nos trasladará de Barcelona a Galicia para descubrir una historia de venganza fraguada treinta y cinco años atrás entre las oscuras celdas de un hospicio.

Lucrecia Vázquez padece un trastorno desde su infancia y ahora no sabemos si será víctima, encubridora, cómplice o la asesina.



Opinión:

Como ya nos demostró con su anterior novela "Para morir siempre hay tiempo", Carmen Conde nos vuelve a sorprender con una trama a caballo entre la novela negra y la policíaca construyendo un mundo de personajes que dan todo de sí mismos para envolvernos en un enredo de escritores, editores y negros literarios; esos que trabajan en la sombra desarrollando argumentos inventados por mentes retorcidas.

Y aplico este calificativo porque cuando el lector cree tenerlo todo atado surgen nuevos componentes con los que es imposible aparcar la lectura pues la imaginación de la autora nos pone a prueba en cada capítulo hasta ver donde somos capaces de averiguar, si nuestras sospechas van bien encaminadas o si por el contrario andamos tan perdidos como los personajes que dirigen esta investigación en particular.

La novela arranca con el brutal asesinato de dos niños recién nacidos a manos de una niña de tan sólo catorce años. Las circunstancias que le llevan a este macabro acto y sus consecuencias en el futuro, treinta y cinco años después, son alguno de los alicientes con los que nos encontramos a lo largo del relato.

Lucrecia Vázquez, escritora de éxito bajo seudónimo, también pertenece al mundo de los negros literarios y se dispone a aceptar el encargo de escribir una novela para una escritora de fama cuando ésta aparece muerta devorada por ratas. El infierno al que se enfrenta acaba de comenzar y tiene su continuación con nuevos cadáveres, todos del miso entorno y con similares métodos de actuación; y para terminar de enredar el misterio de las muertes aparece un manuscrito que relata todo lo que está sucediendo y lo que probablemente sucederá.

Como he comentado anteriormente, las subtramas no paran de aparecer y nuestra atención tiene que estar dirigida a diferentes puntos. A esto hay que unirle que en algunos momentos no sabemos a ciencia cierta si lo que leemos es parte de la realidad o algún fragmento ideado por el asesino. Lo que se traduce en mayor tensión y más ganas de continuar aventurándonos en las mentes de los protagonistas.

La parte policíaca corre a cargo del personaje del sargento Gerard Castillo, miembro de los Mossos d´Esquadra, quien se enfrenta a un caso mediático que los distintos cuerpos quieren evitar. Sus escasos medios y sentirse bajo las órdenes de todos sus superiores no le facilita el trabajo, además tiene que soportar el carácter de Lucrecia con sus tics producidos por un trastorno obsesivo-compulsivo y la sospecha inevitable de que ella es la culpable. Entre ambos irá surgiendo una relación de amistad pero también de desconfianza que nos transmitirán a lo largo de la novela.

La tensión con la que se vive el desenlace y los oscuros sucesos de un orfanato ponen el cierre a este genial thriller que sitúan sin duda a la autora entre las lecturas indispensables.
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