martes, 30 de septiembre de 2014

La estirpe de Caín - Enrique G. Paton (2014)

La estirpe de Caín - Enrique G. Paton (2014)
Sinopsis

En 1376 un ejército de un millar de hombres de armas fue contratado por Luis de Evreux, hermano del rey Carlos II de Navarra, para la conquista de los territorios heredados por su nueva esposa, Juana de Sicilia, en Albania. Tras el asalto y el asesinato de aquel en oscuras circunstancias, una parte de este ejército irrumpió en Grecia convirtiéndose así en la temida Compañía navarra. A pesar de ser sólo un puñado de hombres hicieron la guerra, conquistaron territorios y dirigieron estados, viviendo su momento culminante cuando uno de sus capitanes llegó a proclamarse príncipe de Acaya. Inmersa en la mayor crisis que había padecido desde la caída del Imperio romano, Europa ve como tras la peste negra tienen lugar una serie de cambios drásticos: el orden social se ve trastocado, llegan las primeras revoluciones, la Iglesia se ve sumida en el cisma y la Guerra de los cien años enfrenta a toda la cristiandad mientras la amenaza turca avanza inexorable.

En este clima de caos se viven los estertores de la caballería, el declive de la nobleza y del poder de la Iglesia, el auge de la burguesía y de los ejércitos profesionales y el nacimiento de los primeros estados modernos y del pensamiento renacentista. Tal y como se desarrollan los acontecimientos, el Islám parece a punto de ganar la partida: la batalla por la llave de Europa va a desarrollarse en los Balcanes y Grecia.

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El argumento de esta novela me pareció de lo más atractivo tanto por lo desconocido de la Compañía Navarra y sus conquistas, como por el punto de inflexión que suponen los acontecimientos en la historia y que marcaron un antes y un después en las relaciones de los estados europeos, así como la nueva percepción de los poderes religiosos.

Una vez metido en su lectura, el grado de intriga, acompañado de buenas dosis de aventuras, me ha mantenido atento a una maravillosa clase, no sólo de historia sino también de política, religión y geografía. Pues ya es de todos sabido lo inquietos que andaban siempre nuestros reyes por adueñarse de cuanto estuviese lo más lejos posible y para ello no escatimaban en el envío de militares y gentes de mal vivir que siempre terminaban liándola. Eso sí, de dinero muchas promesas, muchas deudas, pero poco sonido.

Alejo de Viana es el encargado de realizar la narración de estos episodios, que recorren, junto a todo lo dicho, todas las armas que un género como este se merece: persecución de herejes, la peste desolando pueblos de medio mundo, la avaricia de nobles o campesinos, asedios y batallas que cambiaban de dueño cualquier trozo de tierra; y como era habitual en la época, un sinfín de pactos que hacían variar la suerte con la misma rapidez para todos.

Alejo, apresado en un castillo y acusado de herejía, construye este relato a partir de unos recuerdos que con paciencia va completando en un manuscrito por encargo del consejero del rey Carlos III, Fray García de Eugui, con especial interés en averiguar quién se oculta detrás de la figura de San Superano, a quien se atribuyen hechos del nuevo Mesías, y descubrir el rastro de diferentes reliquias, como la cabeza de San Jorge o astillas de la cruz de Cristo, con las que turcos y venecianos han estado comerciando.

Las primeras páginas nos dan una muestra del estilo que nos seguiremos encontrando en toda la novela, que aparte de una fluida comunicación y una más que amena trama, nos dibuja por medio de los diálogos a los distintos personajes que van interviniendo, y de una manera más notable a Alejo, con el que podremos sorprendernos por su locuacidad y su ironía, sin importarle tener al otro lado a la reina Leonor de Castilla o a sus verdugos, y dando muestras de su tranquilidad en el juicio que le condena.

La historia que nos cuenta, arranca desde su pueblo en Navarra, y desde un monasterio donde le educan hasta La Romanía, dode acompañará a su hermano Pedro en un largo recorrido de aventuras que se suceden, enfrentándose a todo tipo de enemigos y en las que cabe incluir a los tres Papas que se disputaban el trono de la Iglesia, Clemente VII, Benedicto XIII de Avignon y Urbano VI, los cuales excomulgaron por partes iguales a todos los que no les reconocían poniendo en jaque a la religión católica en beneficio del Islam.

"La Romanía es el campo de batalla donde se dirime el eterno choque entre Oriente y occidente que comenzó cuando, hace mucho tiempo, un rey del gran imperio persa quiso doblegar a un pueblo insignificante pequeño y dividido como eran los griegos, y se encontró con una humillante derrota en las playas de Maratón".

Acompañado de grandes personajes, el autor logra captar el interés tanto en las batallas de Atenas, Rodas, Tebas o Corintio, como en la búsqueda de las reliquias, en las que unos y otros tienen la creencia de alcanzar la gloria y la magia para ser invencibles. Su pasión por el estudio de la historia y la afición por viajar se ven reflejados en ésta su primera novela, donde demuestra una gran labor de documentación y una madurada vocación para crear su trama. 
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viernes, 26 de septiembre de 2014

Pacto de lealtad - Gonzalo Giner (2014)

Pacto de lealtad - Gonzalo Giner (2014)
Sinopsis

Poco antes del estallido de la Guerra Civil, la vida de Zoe Urgazi se desmorona: su marido muere en la revolución asturiana al tiempo que ella descubre su infidelidad; su padre es encarcelado; y ella, sin ningún tipo de ingresos ni patrimonio, es desahuciada del palacete madrileño donde reside. Añorando una existencia pasada, Zoe intenta sobrevivir en un país turbulento junto a Campeón, un perro sin estirpe, que le ayudará a sortear los peligros de una guerra injusta.

Una novela trepidante que recorre el periodo más dramático del siglo xx: la Guerra Civil y el auge del nazismo, y que narra, por vez primera, el papel de los canes en los conflictos armados. Espías, experimentos secretos para hallar un perro de guerra mitológico, traiciones, amor... atraviesan estas páginas que ilustran, gracias a su protagonista, el inquebrantable y ancestral pacto de lealtad entre el perro y el hombre.

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"Campeón, como cualquier otro perro, no entendía de balas, granadas ni bombas".

Con esta pequeña frase se inicia el relato de esta novela, captando desde el primer momento nuestra atención, para que descubramos todo un mundo en torno al buen hacer de los amigos más fieles que podemos tener a nuestro lado, sin pedirnos nada más a cambio que una caricia: una lealtad que nos será difícil encontrar en las personas.

Campeón, el perro del teniente legionario Andrés Urgazi, al servicio de la Constitución republicana, nos conquista desde el primer momento por sus actos en la revuelta que un grupo de revolucionarios protagoniza en las cuencas mineras de Asturias, y lo seguirá consiguiendo por su labor en la Cruz Roja Española y su participación en la Guerra Civil Española.

Como también lo hará Zoe, la hermana de Andrés, que tendrá que reponerse del duro golpe recibido tras la muerte de su marido, de una traición y del encarcelamiento de su padre acusado de asesinato. El empeño de Zoe por reanudar su carrera universitaria de Veterinaria, se ve empañado por la necesidad de reconducir su vida una vez ha sido despojada de todas sus pertenencias; un camino duro del cual seremos partícipes y con el que descubriremos un Madrid de barrios y personajes de condiciones sociales bien diferentes entre sí, pero a los que llegó el conflicto de igual manera: sin avisar y atrapándolos en un bando que ninguno de ellos había elegido. Del Colegio Alemán y de los barrios de Salamanca o Chamberí, a la barriada de Tetuan, entonces suburbio de la ciudad.

Pero no quiero desviarme, porque aquí el importante es Campeón y la labor que se hizo con los pastores alemanes, y otras razas, para su adiestramiento al servicio de actividades de salvamento, aunque pronto surgieron nuevos grupos de perros que encontraban minas o hacían de mensajeros en mitad de los conflictos.

Reinhard Heydrich, máximo responsable de los servicios de inteligencia de las SS, entendía la raza y el adiestramiento de los perros de otra manera. Él no quería ayudar, él quería que fuesen un arma más de cuantas ponían en práctica en la guerra o en los campos de concentración. Su obsesión por la raza perfecta le llevó a intentar devolver a la vida a seres mitológicos con la única pretensión de un ego desmedido por satisfacer a Hitler.

Los conocimientos inculcados por su padre y la suerte de haber conservado sus buenas relaciones, hacen que Zoe sea contratada para organizar la primera unidad canina de socorro de la Cruz Roja Española. Desde ese momento, las aventuras y peligros que tendrá que sortear se convierten en el alma de la trama de esta obra, que narrada de una manera acertada sabe llevarnos por sus páginas acompañándola en su viaje y en su aprendizaje.

Las dos historias, la cruel alemana y la esperanzadora española, se unen en una carrera contrarreloj en dos guerras paralelas, la española y la mundial, con dos formas bien distintas de entender el potencial de las razas caninas. A nosotros, no obstante, nos sirve para conocer las características y curiosidades de muchas razas de perros y su contribución a la sociedad en distantes épocas y sociedades.

Los días previos a la guerra civil, las diferencias políticas y el complot y estallido de la sublevación golpista, quedan aquí reflejados gracias a una buena labor de documentación en la que el autor se comprometió al mismo tiempo que rinde homenaje a todos los perros del mundo; dando paso a un thriller histórico en el que no faltan espías, momentos duros y escenas que conseguirán que se nos empañen los ojos.

Muchas cosas me dejo en el tintero, pero espero que podáis descubrirlas vosotros mismos cuando, a buen seguro, leáis esta novela.
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Retos


lunes, 22 de septiembre de 2014

Guerra a ultranza. Barcelona 1713-1714 - Amando Lacueva (2014)

Guerra a ultranza. Barcelona 1713-1714 - Amando Lacueva (2014)
Sinopsis

Mientras las tropas del archiduque Carlos abandonan Cataluña, los Tres Comunes declaran la Guerra a Ultranza al Borbón en julio de 1713.

Por las lúgubres callejas de la ciudad, atestadas de migueletes, espías borbónicos y asesinos a sueldo de los mercaderes, se libra una cruenta batalla por el poder absoluto, que enfrenta a las facciones de radicales, partidarios de la guerra, contra los sumisos, seguidores del Borbón.

El duque de Pópuli al mando del ejército de las dos coronas cerca la ciudad, y en su avance arrasa los pueblos y villas del Principado que no rinden pleitesía a Felipe V. Barcelona se prepara para la contienda que librará contra el ejército de más de cuarenta mil soldados que comanda el duque de Berwich, enviado por el propio Luís XIV en sustitución del duque de Pópuli. La ciudad es bombardeada de forma cruel, las moradas arrasadas y sus murallas derruidas, pero  el poder de las bombas no detiene los enfrentamientos internos, motines, conspiraciones, traiciones, el hambre, las incursiones y estrategias de uno y otro bando.

Es una obra de intriga, conspiración, traición y sobre todo, revestida de un gran rigor histórico.

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Qué sería de Cataluña sin las guerras, sin ese querer estar en contra de media Europa o tener a su población dividida, sin llevar la contraria a los que la quieren unificada o empeñada en partirse la cabeza contra el invasor, ya sean estos mozárabes, franceses o castellanos; unas veces a su lado y otras las más enfrentados. Pero en su derecho están como pueblo a buscar las alianzas que más les convengan y a decidir bajo que mando hacer historia.

Cien años antes de enfrentarse al francés en la guerra de independencia, tuvieron que enfrentarse a castellanos y franceses por obra y gracia de una cadena de acontecimientos que no les dejaron otra opción que declarar la Guerrra a Ultranza.

Carlos II muere y al no tener descendencia ésta recae sobre el duque de Anjou, que reinaría como Felipe V, pero las potencias europeas veían con malos ojos el inmenso poder territorial que podría tomar si, a la muerte de su abuelo Luis XIV, se hacía con el trono de Francia y concluyeron tras el tratado de la Haya de 1701 su apoyo al archiduque Carlos III como rey de todas las Españas. Felipe V prometió a los catalanes nuevos privilegios y los traicionó, y algunos vieron la oportunidad perfecta para meter la cizaña necesaria y soñar con lo prometido por Carlos III: la merced de convertirse en república independiente.

Si a este pequeño lío le añadimos el formado por los llamados Brazos Generales, que no eran otra cosa que los representantes de los brazos militares, eclesiásticos y el real (es decir, el pueblo), que se enfrentaron entre sí por diferentes motivos de los que se da buena cuenta en esta novela; tendremos como conclusión que la Guerra a Ultranza que se declaró no contentaba a todos y que, como en todas las guerras, otros se dedicaron a sacar el mejor partido intrigando, saqueando, especulando con el comercio o vendiéndose al mejor postor cada cuarto de hora.

Narrado por "el marquesito", hábil con la espada y haciendo la guerra por su cuenta, viviremos ingeniosas aventuras como sólo sabe recrear el autor, con ese toque de romanticismo al pueblo y a sus gentes, y con grandes dosis de emboscadas y cuchilladas por toda la ciudad de Barcelona y sus alrededores. No faltarán los héroes como Pere Joan o Ignasi; el cabo artillero Artigas; Velasco, el correo del mariscal Villaroel; o las intrigas de alcoba protagonizadas por la baronesa de Montcada.

Pero también hay momento para desternillarse con cada aparición de Fray Venancio, que cuando no voltea su bastón sobre cabeza ajena, le encontramos bendiciendo con su calabaza llena de orines o atendiendo en confesión a alguna moza descarriada. Todo un personaje que siempre sabe como escamotear unas morcillas o dejar un bidón de pólvora que haga saltar por los aires al enemigo.

La trama secundaria corre a cargo del oro que todo el mundo quiere obtener, unos para pagar las soldadas, otros para seguir amasando fortuna y nuestros protagonistas para paliar la hambruna en un pueblo sucumbido por las balas, el acero o las bombas de artillería que poco a poco van destrozando la ciudad de Barcelona sin que nadie de su brazo a torcer.

Ingredientes suficientes para dejarnos seducir por el empeño de Amando Lacueva en contarnos una historia compleja pero tratada con el mimo que a él le gusta dedicar a cuanto escribe y que se ve reflejado en los protagonistas que representan al pueblo de Barcelona, y que, gracias al esfuerzo realizado con la documentación histórica, supone todo un homenaje a cuantos perdieron la vida en el conflicto o supieron tomar decisiones importantes para Cataluña como es el caso del Conseller en Cap Rafael Casanova.
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Gracias Amando



prekes sodui