lunes, 20 de octubre de 2014

A las ocho en el Novelty - Carlos Díaz Dominguez (2014)

A las ocho en el Novelty - Carlos Díaz Dominguez (2014)
Sinopsis

Un tesoro perdido.

Un antiguo y poderoso dirigente del KGB ciegamente obsesionado por poseerlo.

Leonor Cortés, anticuaria salmantina afincada en San Juan de Luz, recibe de Anatoli Boychenko, un magnate ruso sin escrúpulos, el inquietante encargo de localizar el tesoro que Manuel Godoy escondió antes de perder todo en el Motín de Aranjuez, y que todavía permanece oculto.

La investigación pondrá en inminente peligro la vida de Leonor. Sola y atemorizada, tendrá que buscar en su pasado a la única persona en quien poder confiar.

Pero el Estado español teme que este asunto atente contra la historia de la Corona, y está decidido a impedirlo a toda costa...

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Muchas son las novelas que nos prometen el mejor thriller tras una cuidada portada y una sinopsis sugerente, y después nos encontramos en su interior con una decepción en cuanto a ritmo se les pide a sus páginas.

Menos mal que nuestros autores saben muy bien lo que queremos y manejan los tiempos de las tramas que crean para nosotros de una manera acertada, y aunque a veces nos dejan sin respiración agradecemos que no se pierdan en rodeos; que nos intriguen con sus planteamientos y deducciones y nos vayan acompañando hasta el final, como hace el autor de esta novela mientras nos lleva por medio mundo.

Al final lo que consigue es un thriller de ficción histórica, en el que a partir de unos pocos datos reales como pueden ser las fechas en las que se desarrollan los hechos que se comentan, la personalidad de los personajes, especialmente la de Manuel Godoy, o la fiel descripción de paisajes y lugares donde transcurre la novela; construye un misterio alrededor de un supuesto tesoro que habría escondido Godoy en algún lugar simbólico.

Thriller también de aventuras por la cantidad de kilómetros que nos hace recorrer en busca del tesoro y de la información necesaria para llegar a él. Conocedor del terreno por donde hace transitar a los protagonistas, nos lleva de Málaga a San Juan de Luz, de Madrid a Moscú y de Salamanca a Nueva Orleans, invitándonos con sus descripciones a realizar las mismas rutas y soñar con un largo viaje.

"A las siete de la tarde, una persona caminaba por Bourbon Street".

Y qué voy a contaros de mi sorpresa, cuando me encuentro escuchando los sonidos de jazz en esas calles que nunca descansan, con parte de la acción en un escenario que me gustaría visitar alguna vez, y saboreando cada una de las notas compuestas por Carlos para transmitirnos por medio de las palabras el ambiente y los escenarios de ésta vuestra calle.

Espías rusos, antiguos miembros del KGB, anticuarios y profesores de historia, se mezclan con el momento histórico de Godoy y su escapada tras el Motín de Aranjuez. Al que se unen venganzas de tiempos pasados y unas cuantas muertes que van quedando por el camino, como consecuencia de esta aventura.

También para adentrarnos en personajes y dinastías que siempre dieron que hablar y que se nos presentan en esta historia dejándonos algunas dudas, que aunque ficción bien pudieran ser ciertas debido a la figura promiscua de María Luisa de Parma; lo que resulta interesante para los amantes de las descendencias de las casas reales y la política monárquica.

Descubriendo a un Manuel Godoy y su relación misteriosa con Pepita Tudó, que fue odiado por el pueblo por su relación con la reina y a su vez tratado como un gran gobernante por saber dotar a Madrid de adelantos sociales en áreas profesionales, culturales y sociales; pero en su biografía siempre pesaron más sus decisiones en contra del pueblo.

Las enriquecedoras charlas de don Servando y unos manuscritos que pueden hacer tambalear el régimen establecido en España, son los hilos por los que transcurre esta novela llena de misterio y que me abren nuevas lecturas de un periodo histórico que se sitúa entre mis preferidos; y más si están narrados de forma tan sencilla, directa y a la vez tan bien documentados.
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Gracias Carlos


jueves, 16 de octubre de 2014

La balada de Billy el Niño - Alfonso Domingo (2014)

La balada de Billy el Niño - Alfonso Domingo (2014)
Sinopsis

El 14 de julio de 1881, en Fort Sumner (Nuevo México), Pat Garret acabó con la corta vida de Billy el Niño, que nunca cumpliría veinticinco años. Desde entonces su leyenda no ha dejado de crecer, especialmente entre los hispanos de Estados Unidos, que siempre lo protegieron y ayudaron; no en vano, el Chavito hablaba el español arcaico de Nuevo México.

Enmarcada en una naturaleza dura y grandiosa, los paisajes de Nuevo México y Arizona, La balada de Billy el Niño narra uno de los últimos episodios de un salvaje oeste que agonizaba a finales del siglo XIX, pero que no deja de ser un relato sobre las constantes de la condición humana: el amor, la libertad, la dignidad, la amistad, la traición, la muerte.

Además, Alfonso Domingo ha incorporado a la narración una serie de documentos inéditos que ofrecen una nueva luz sobre la gran escapada, los últimos días de Billy el Niño y los motivos de su asesinato.

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No hay mejor manera de comenzar una lectura que con un ritmo trepidante, intuyendo que la acción va a continuar a lo largo de toda la aventura, cosa que compruebo según avanzo en una lectura que solamente me da descanso en las paradas obligatorias, donde el autor me introduce en el espacio de la historia de los Estados Unidos y sus días posteriores a la guerra del condado de Lincoln (Nuevo México).

A diferencia de las viejas películas y las novelas del oeste, que me han acompañado durante toda mi vida, y en las que las tramas se centran en los personajes, y el momento histórico siempre queda oculto sin tener apenas protagonismo; aquí nos encontramos con una novela de ficción histórica que gracias a la documentación manejada se convierte casi en un ensayo en el que las diferentes voces narradoras confluyen para crear su biografía. 

Los diversos detalles literarios nos acercan a comprender la figura de Billy el Niño, que desde diferentes puntos de vista coinciden en presentar a un joven con carisma que jugaba con los niños, se hacía querer por quienes le rodeaban, atraía a las mujeres por su simpatía y rebeldía, y se ganaba el respeto tanto de sus amigos como de sus enemigos, aunque estos eran los únicos que le temían.

Desde la llegada a la cárcel de Lincoln, en medio de grandes medidas de seguridad y detenido por el que antiguamente había sido no sólo su amigo sino también su cómplice robando ganado, el sheriff Pat Garret, uno no deja de sentir simpatía por Billy y espera de él que aproveche cualquier posibilidad para fugarse y seguir vagando libremente como lo había hecho desde niño cuando llegó de Nueva York. Una huida a ninguna parte, porque en realidad le tenía apego a su gente, más que a la tierra, porque alguna extraña razón le hacía volver sobre sus pasos: quizás el estar enamorado de la muerte.

"¡Quién sabe cuándo nos volveremos a ver! ¡Si me matan tendrán que hacerlo con balas, porque no dejaré que me cuelguen!"

Venganzas y disputas por territorios, que involucraron tanto a los indios como a los primeros terratenientes del viejo oeste, luchas que acabaron con apaches mescaleros y navajos, sometidos y desplazados a reservas y cuando no esclavizados; y que convirtieron en un negocio el poder por el control de los indios, lo que supuso nuevas guerras como la del condado de Lincoln.

No hay descanso. La música parecía ser el único punto de unión entre todas las razas y nacionalidades que habitaban la frontera y con la que se olvidaban de todas las diferencias sociales que pudieran existir, y el baile transmitía la alegría necesaria para vivir un día más o por haberlo vivido; y en este terreno, y gracias a su sentido del humor y su buena predisposición para el baile, Billy era el triunfador, más que con su rifle y sus pistolas. 

El empeño de un hombre, Lewis Wallace, por hacer cumplir la ley y dar muerte a Billy el Niño, convirtió en mito al ciudadano más famoso de Nuevo México y su recuerdo sigue vivo gracias al desfile anual de Lincoln, que rememora aquellos días. Curiosamente se le conoce más por este hecho que por juzgar a los conspiradores del asesinato de Abraham Lincoln o por ser el autor de Ben-Hur.

Una novela no solamente recomendada a los amantes del viejo oeste, sino también para los que disfrutáis con la historia de los Estados Unidos y de las obras bien narradas.
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domingo, 12 de octubre de 2014

Los Beatles vs. los Rolling Stones - John McMillian (2014)

Los Beatles vs. los Rolling Stones - John McMillian (2014)
Sinopsis

En la legendaria década de 1960, las dos bandas más grandes del mundo libraron una batalla épica. Tanto los Beatles como los Rolling Stones sostenían que en realidad no eran rivales, que eso no era más que un invento de los medios, pero a ambos lados del Atlántico nunca dejaron de competir en términos de éxito comercial y credibilidad estética. 

En un viaje que lleva a los lectores desde Liverpool y Londres hasta Nueva York, McMillian analiza también las relaciones personales entre ambos grupos, la manera en que Lennon y McCartney alentaron a Jagger y Richard para que compusieran sus propias canciones, y la conflictiva y finalmente perniciosa influencia de la situación financiera de las dos bandas. 

Basado en una exhaustiva documentación, Los Beatles vs. los Rolling Stones es, además del retrato definitivo de la amistad y rivalidad entre las dos bandas más importantes del rock, un análisis de una década vital en la historia de la cultura actual.

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No existe conversación sobre alguno de estos grupos, en la que no aparezca alguna de estas preguntas, tan sencillas de plantear y a la vez con tantas respuestas posibles y diferentes. ¿Eres más de Beatles o de Rolling?, ¿quiénes eran más profesionales?, ¿quienes más creativos?, ¿se llevaban mal entre ellos?

Pero lo cierto, y después de leer este libro a caballo entre el ensayo y unos apuntes históricos en cuanto a los movimientos sociales, es que el lector se puede hacer una idea de cuales son los puntos fuertes y débiles de cada uno de ellos. Cuales fueron las claves que les llevaron al éxito y cuanto hay de verdad en toda la campaña de marketing que comenzó en los años 60 y todavía no ha terminado, porque incluso con los Beatles separados la pelea por estar en lo más alto ha continuado y en los comienzos del siglo XXI seguimos analizando y disfrutando de cada una de sus composiciones, de sus apariciones públicas y de todo lo que les rodea.

La supuesta rivalidad no fue mas que fruto de las revistas especializadas al servicio de ambas carreras que pretendían enfrentar el estilo pop-rock de los Beatles contra el blues-rock de los Rolling o potenciar las disputas sociales entre dos ciudades inglesas que tenían en el sur de Londres el gran escenario musical y donde el triunfo no se podía conseguir siendo de Liverpool.

La imagen de ambos grupos también fueron determinantes para que los fans decidiesen a quien seguir y apoyar, si con la formal, aniñada y romántica de los Beatles, o con la desenfadada e incluso radical apariencia de los Rolling.

"Los Beatles eran unos rufianes que se presentabann como chicos agradables, y los Rolling Stones eran unos señoritos que Andrew convirtió en rufianes".

Porque ésta es una de las grandes sorpresas que uno se puede llevar al leer toda esta documentación, la clase social y las penurias económicas que sufrieron los integrantes de ambos grupos fueron justo lo contrario de lo que su imagen nos vendía. Así, la rebeldía de los Stones provenía de no querer seguir con las tradiciones familiares y dar continuidad a los trabajos de sus padres; en cambio, los chicos de Liverpool tenían una obsesión por ganar el dinero y la clase que nunca tuvieron.

Los fans, imitadores hasta el extremo de todo lo relacionado con ellos, modelaron la cultura creada con el tiempo, y en esas experiencias no se conformaron con seguir una estética sino que también se dejaron seducir por las drogas, e intentaron un compromiso que fuese más allá en la lucha social, política y antibélica que supuso la guerra de Vietnam; pero bien por miedo o por no tener muy claras las consecuencias de lo que pudiesen provocar se mantuvieron alejados, salvo la excepción de Lennon que sí se comprometió con diferentes causas.

Sus canciones fueron, sin lugar a ninguna duda, el mejor termómetro para medir tanto en Europa como en Estados Unidos, el fenómeno que dura más de cincuenta años, y que seguirá teniendo debates encendidos entre defensores y detractores, entre los que sólo hablarán por los sentimientos que provocan su música y por los nostálgicos que añoran las letras de antes, entre los que pondremos etiquetas de "ñoños", "gamberros" o "degenerados", y entre los que encontraremos una nueva nota con la que disfrutar o un movimiento imposible de repetir.

Ajenos a nosotros y a nuestras críticas, ellos cumplen con su objetivo de crear y disfrutar de una amistad que aunque pueda parecer mentira cultivaron siempre que pudieron, no siendo pocas las letras arregladas o las colaboraciones en discos y escenarios que se produjeron; aunque también hay que decir que en sus carreras paralelas siempre encontraremos una interminable lista de acontecimientos en los que sí se puede hablar de una batalla por superar al otro, y que todo amante de la buena música agradece.

Un apasionante recorrido por una rivalidad creada por otros, pero que hizo, y sigue haciendo, que nos decantemos por un lado de esa balanza imaginaria en la que el verdadero ganador ha sido, y será, la música con sus letras para soñar.


"All You Need Is Love"
En un estudio decorado con flores, globos, serpentinas y carteles,
rodeados en semicírculo por un grupo de amigos con sus mejores prendas hippies
y entre los que encuentra Mick Jagger dando palmas y cantando el estribillo.
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prekes sodui