sábado, 6 de febrero de 2016

El camino de los dioses - Antonio Cabanas (2015)

El camino de los dioses - Antonio Cabanas (2015)


Título: El camino de los dioses
Título Original: (El camino de los dioses, 2015)
Autor: Antonio Cabanas
Editorial: Ediciones B
Colección: Histórica,B Histórica

Copyright:
© Antonio Cabanas, 2015
© Mapas: Antonio Plata, 2015
© Ilustraciones: Carlos Fernández del Castillo, 2015
© Ediciones B, S.A., 2015
Ilustraciones: B/N
Edición: 1ª Edición: Noviembre 2015
ISBN: 9788466658003
Tapa: Dura
Etiquetas: persecuciones, griegos, romanos, Egipto, egipcios, aventuras, barcos, religión, civilizaciones antiguas, amor, dioses, esclavos, ficción histórica, histórica, judíos, literatura española, novela, piratas, faraones, siglo I a.C, Alejandría, comercio, intrigas políticas, mentiras, mediterráneo, Nilo, Egeo
Nº de páginas: 752


Argumento:

Los últimos años del Antiguo Egipto abren paso al Mediterráneo llevándose consigo a los dioses, las creencias se van agrupando y nuevas deidades entran a formar parte de una población multicultural. En su camino se transforman las formas de vida y las inmensas oportunidades de negocio que ofrecen las nuevas ciudades y las rutas marítimas.

Las caravanas y los sanguinarios bandoleros dan paso a las grandes flotas y a la amenaza de los piratas. Las riquezas y los productos cambian de mano con facilidad, siendo el poder de la ambición y la falta de escrúpulos los que permiten sobrevivir y reinventarse a quienes están predestinados por el futuro, y quién sabe si por los dioses.

La historia de Amosis recorre aquel tiempo, desde Tebas a Alejandría y las ciudades bañadas por el Mar Egeo, en una aventura de aprendizaje y conocimiento que le convertirán no solamente en el mejor comerciante sino también en otra persona.



Opinión:

Sorprende la facilidad con la que Antonio Cabanas ha sido capaz de meterme profundamente en esta historia, época que desconozco bastante por no haberme adentrado lo suficiente en la civilización egipcia; ahora me queda claro que repetiré, para seguir ampliando un mapa demasiado atractivo como para perdérmelo.

La trama arranca con la insurrección del pueblo de Tebas contra su faraón, pero, como ya venía sucediendo durante siglos, volvían a ser sometidos. En la última de ellas, coincidiendo con el nacimiento de Amosis, la ciudad es arrasada y las cicatrices de sus pobladores generarán un odio difícil de borrar.

Entre cuestiones políticas, en las que primaban los beneficios para los griegos y dejaban a los propios egipcios como ciudadanos de segunda clase en su propia tierra, y un gran conservadurismo religioso anclado en sus multitud de dioses; la historia del Alto Egipto se desmorona, sus riquezas se reducen con el pago de sobornos y sus luchas internas no permiten ver, ni la riqueza que hay al otro lado del Nilo ni el peligro que llegará desde Roma.

La cronología de los hechos y la documentación rigurosa a base de investigación han permitido al autor transmitirme de forma amena y relajada una aventura histórica rica en personajes y sensaciones. Los diálogos, sobre todo las conversaciones entre Amosis y su fiel esclavo Abdú, están llenas de la magia de las palabras. Las reflexiones y los pensamientos de Abdú conquistan al lector por la sencillez de sus mensajes. Un personaje que daría por sí solo para una buena novela y que también protagoniza algunas partes divertidas cuando se vuelve demasiado popular gracias a sus atributos y a sus supuestos hechizos.

De la mano de su tío Kamose el joven Amosis es instruido y con la ayuda de Filitas conoce nuevas lenguas que le abrirán el camino predestinado para él, como si quisiera emular a Odiseo y a los escritos que narran sus aventuras hasta Itaca y que con devoción lee durante toda su vida. Tomará el nombre de Zenódoto, por el autor que transcribió su obra, y más tarde por Alcínoo de Corcira, personaje que ayuda a Odiseo a escapar de Poseidón.

Todo el aprendizaje y el camino que emprende Amosis parecen estar dibujados por la propia aventura de Odiseo, encontrando muchos pasajes en la novela donde se reflejan las similitudes entre ambos. No por eso se trata de una lectura complicada, sino todo lo contrario, Antonio Cabanas lo convierte todo en un agradable viaje gracias a su uso del lenguaje y a una narración que nos lleva de un sitio a otro enseñándonos y emocionándonos con su relato.

Uno de los episodios más atractivos es el referente a Alejandría, donde Amosis crece como mercader y donde el autor aprovecha para aportar mayores datos históricos, tanto políticos como sociales, de una ciudad cosmopolita y llena de vida, abierta al mundo gracias a su enclave estratégico. Los primeros banqueros, aseguradores y prestamistas judíos van unidos al creciente poder mercantil y marino de la ciudad, en ambos participa Amosis con diferente resultado.

El relato describe las rutas comerciales de productos como el vino, al que eran muy aficionados en todos los niveles sociales y que muchas veces se usaba como moneda de cambio o como pago de favores; el aceite y el trigo con los que se especulaba durante las sequías y las guerras; y la seda, último de los negocios de Amosis con los que logra establecerse exportando a las principales ciudades que bañaban el Mediterráneo.

Se asoman también a estas páginas las intrigas políticas por parte del triunvirato romano, encabezado en este rincón del mundo por las legiones de Cneo Pompeyo Magno, y que marcarán un punto de no retorno en el futuro de Egipto.

Pero no todo es idílico para Amosis, a lo largo de su peregrinaje encuentra el amor tres veces y diferentes circunstancias le apartarán de las mujeres a las que ama. Al mismo tiempo, la envidia por su posición le hará ser fruto de engaños y persecuciones por las que tendrá que huir y comenzar de nuevo en otras tierras. Su vida, marcada por los dioses, le tiene reservado un final en el que impartirá justicia y por fin descansará.

Un relato, como podéis observar, repleto de misterio e intriga, aventuras y curiosidades, que os proporcionarán una lectura que pese a su extensión no desearéis que termine..., y que desde aquí os recomiendo.

martes, 2 de febrero de 2016

El trono de barro - Teo Palacios (2015)

El trono de barro - Teo Palacios (2015)

Título: El trono de barro
Título Original: (El trono de barro, 2015)
Autor: Teo Palacios
Editorial: Edhasa
Colección: Narrativas Históricas

Copyright:
© Teófilo Palacios, 2015
© Edhasa, 2015
Edición: 1ª Edición: Noviembre 2015
ISBN: 9788435062909
Tapa: Dura
Etiquetas: corrupción, historia de España, ficción histórica, histórica, Madrid, novela, venganza, siglo XVI, Margarita de Austria, siglo XVII, fraudes, intrigas palaciegas, intrigas políticas, matrimonios de conveniencia, duque de Lerma, monarquías, falsificadores falsificaciones, Valladolid, Felipe III, Baltasar de Zúñiga, Casa de Austria
Nº de páginas: 512


Argumento:

La herencia recibida por Felipe III le deja una España sumida en guerras que no puede costear, mientras el oro y la plata no cesan de llegar puntualmente a puerto. Toda la riqueza del mayor imperio del mundo se pierde en fiestas, derroche y saqueos, al tiempo que el nuevo rey mira para otro lado prestando solamente atención al juego y a sus cacerías.

La figura del duque de Lerma irrumpe con astucia en un país ingobernable, creciendo a base de favores y con una avaricia desmedida, no sólo por el poder sino también por el dinero. Por el camino irá acumulando detractores de su gestión que no descansarán hasta ver cumplida su venganza.

Un trono hecho de la nada y condenado a deshacerse, que marcó una época y posiblemente el principio de la caída de la Casa de Austria.


Opinión:

El subtítulo de esta novela no puede ser más acertado, "Jaque al duque de Lerma", y esto es exactamente lo que nos vamos a encontrar en sus páginas. Un cinturón que se va estrechando en torno a su persona por todas las enemistades que ha ido cosechando a lo largo de su carrera. Y en verdad hay que decir que todas ellas justificadas, incluso, añadiremos la nuestra al final de este relato.

A lo largo de tres partes el autor construye en orden cronológico los pecados capitales de la envidia y la avaricia, dejando para el final lo que podría considerarse la penitencia, siendo ésta la consecuencia lógica de las anteriores.

Con este planteamiento el lector acude a varios momentos históricos que conforman la vida, ascenso y caída del duque de Lerma, un hombre movido siempre por intereses, ambicioso y que tuvo la suerte de su lado; aunque también es cierto que la monarquía y las instituciones se lo pusieron bastante fácil. Lo cual nos traslada a nuestros días y las comparaciones con los asuntos de corrupción no dejan lugar a duda de que no es solamente culpable quien roba, sino también quien ayuda, es cómplice o se deja robar.

Francisco de Sandoval, arruinado tras la muerte de su padre, busca mediante un matrimonio de conveniencia dar lustre a su recién heredado título de duque de Denia, pero su vida de excesos y amantes no le pondrán en buena posición para conseguir sus propósitos. En esta etapa del relato conoceremos la primera de esas tres partes, la envidia, y como se irán forjando en él todos los anhelos que desea conquistar, así como el precio que pagará más adelante por todos ellos.

De forma paralela descubrimos los engaños creados por medio de la falsificación de documentos. La amante del duque de Lerma, su hermano y un amigo, son los personajes que le acompañarán a lo largo de la historia en una venganza que se irá construyendo desde la distancia. Los distintos fraudes que inventan y sus aventuras dan ritmo a la lectura y sorprenden por las altas instituciones que se ven implicadas.

La llegada al trono de Felipe III coincide con el momento en el que el duque de Lerma verá cumplidos sus sueños. El poder que acumula desde ese momento va en crecimiento y no hay nada que le detenga en sus planes. La avaricia es tal que parece mentira que a un solo hombre se le diese la oportunidad tan descarada de acumular riqueza saltándose todas las normas o incluso consiguiéndolas con el beneplácito del monarca. Curioso que en una España empobrecida por las guerras de Felipe II y sin dinero en las arcas del Estado hubiese quien lo gastase a manos llenas. Normal que todo a su alrededor confluyera en un final que, como podréis apreciar, si no hubiese llegado por un lado lo hubiese hecho por otro: jaque mate.

El rey, al que sólo le preocupan la cacería y las fiestas y que delega sus asuntos sin dar importancia al problema de tener unas arcas vacías, sale mal parado en el relato. Su pasividad contrasta con las ansias de poder del duque de Lerma. Circunstancia que aprovecha éste para desarrollar el primer pelotazo urbanístico de la historia: el traslado de la villa y corte a Valladolid conlleva un mayor gasto para el tesoro público y un beneficio desorbitado para el duque.

En la parte final, la penitencia, veremos confluir a cuantos han intervenido en esta trama. Todos ellos personajes históricos de que alguna manera se la tenían jurada al duque, y entre los que se encontraban ministros, la reina Margarita de Austria o Baltasar de Zúñiga, un personaje con el que tendría varios enfrentamientos a lo largo de su carrera.

El buen hacer documental por parte de Teo Palacios hace posible que la lectura no pierda interés en ningún momento. Y su experiencia narrativa nos regala un relato entretenido que refleja a la perfección los asuntos de mayor importancia del reinado de Felipe III.


viernes, 29 de enero de 2016

El paciente - Juan Gómez-Jurado (2014)

El paciente - Juan Gómez-Jurado (2014)
Sinopsis

El prestigioso neurocirujano David Evans se enfrenta a una terrible encrucijada: si su próximo paciente sale vivo de la mesa de operaciones, su pequeña hija Julia morirá a manos de un psicópata.

Para el Dr. Evans se inicia una desesperada cuenta atrás cuando descubre que el paciente que debe morir para que su hija viva no es otro que el presidente de Estados Unidos.

Con su habitual maestría en la literatura de intriga, Juan Gómez-Jurado atrapa irremediablemente al lector. Una novela apasionante, emotiva e inquietante, que se desarrolla en 63 frenéticas horas, que no da respiro en su lectura y que plantea un dilema moral imposible que puede cambiar el curso de la Historia.


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La primera página del diario del doctor David Evans lo deja muy claro al hablarnos desde el corredor de la muerte. Por lo que dos cosas están claras: ha habido al menos un asesinato y a él le han declarado culpable. Qué habrá sucedido para llegar a esa situación, es la pregunta que todos los que empezamos a leer nos hacemos, pero no vamos a tardar mucho en saberlo. Y no porque el autor nos lo desvele pronto, sino porque la lectura nos atrapa de tal manera que su extensión se nos hace corta.

Al principio conoceremos el carácter del doctor, una persona jovial y sencilla que ama su profesión pero que se enfrenta continuamente a los directivos del hospital donde trabaja, siempre preocupados por los gastos. En cambio él se salta los protocolos y opera cuando el paciente lo necesita, sin importarle que no pueda hacer frente a la intervención. Caso con el que arranca la novela y donde conoceremos a unos personajes que condicionarán el final de la trama.

Y aquí llega el plato fuerte; el secuestro de la hija del doctor y el chantaje para que deje morir al presidente de los Estados Unidos cuando le opere del tumor que tiene en la cabeza. La pregunta es irremediable: ¿tú que harías? Está claro lo que todos pensamos pero no tanto como conseguiríamos nuestro objetivo principal, que nuestra hija viva.

Cada uno de los episodios que transcurren en la novela están llenos de acción, ya sea el momento angustioso de asistir a un pandillero herido de bala o a una charla desquiciada con su suegro; con el que de paso comento que se lleva fatal desde el día en que murió su hija, la mujer del doctor Evans. Cualquier escena está cargada de tensión y las recreaciones llegan a dejarnos sin aliento; sobre todo desde que el secuestrador empieza a enviarle mensajes advirtiéndole para que no se ponga en contacto con nadie.

La angustia de saberse vigilado se convierte en paranoia y se vuelve más angustiosa según avanzamos, donde veremos como se va complicando un complot en el que intervienen los bosnios, el grupo cercano del presidente y Kate, la cuñada del doctor y agente del Servicio Secreto del gobierno.

Los personajes quedan en un segundo plano y están al servicio de la trama, haciendo que ésta cobre todo el protagonismo y no resten importancia a la intriga, si bien, se encuentran perfectamente perfilados y el autor no ha dejado nada al azar; intuyo el gran trabajo que ha debido suponer la creación de los mismos.

Encontrarnos cada vez más cerca de conocer al secuestrador y los crímenes que ha cometido durante sus vida, los motivos que le han hecho preparar el atentado del presidente de manera tan inusual y meticulosa, así como asistir a un desenlace para el que nos falta respiración; implica quitarnos horas de sueño, pero no importa, la narración y el suspense nos hacen olvidarnos del tiempo.

Decir a estas alturas que la novela engancha es quedarme corto, no pudiendo llevar la contraria a todos los lectores que, antes que yo y con gran acierto, la han recomendado.
prekes sodui