martes, 19 de agosto de 2014

La estrategia del pequinés - Alexis Ravelo (2013)

La estrategia del pequinés - Alexis Ravelo (2013)Sinopsis

El Rubio dejó de delinquir hace décadas, pero la grave enfermedad de su mujer le hace replantearse las cosas cuando Júnior, un distribuidor local de cocaína, le propone atracar al testaferro de sus jefes en Gran Canaria. Para organizar el asalto, no le costará seducir al Palmera, un parado de larga duración cuyo sueño es abrir un bar, y a Cora, una prostituta de lujo que sospecha cercano el momento en que se esfumen sus encantos.

La estrategia del pequinés es mostrarse fiero y aprovechar cualquier despiste del adversario para atacar y huir. Eso será lo que hagan los protagonistas de esta novela cuando descubran que le han pisado la cola a un tigre y se vean inmersos en una persecución frenética en la que irán dejando un rastro sangriento.

Parados cincuentones, escorts venidas a menos, narcotraficantes, policías corruptos y blanqueadores de dinero pueblan esta novela negra de alto voltaje, una dura historia coral sobre perdedores en la que lo importante no es saber quién es el asesino, sino quién será el próximo en morir y, sobre todo, por qué.

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"... estaba empezando a descubrir que el mundo, aunque fuera una mierda, no tiene por qué apestar siempre, si uno se rodea de la gente adecuada".

Cuando varios perdedores se juntan, ya nos podemos imaginar que de esa unión no puede salir nada bueno, pero siempre hay formas de mejorar la vida de cada cual, aunque sea por un breve espacio de tiempo. Desear salir del pozo en el que uno se va metiendo y no encontrar a mano la escalera o que cada peldaño que subes se rompa en el intento, sería la mejor manera de definir a este extraño grupo que buscan cumplir sus pequeños sueños: dinero que en definitiva les podría cambiar su existencia y encaminar un futuro que ya no permite más aplazamientos.

Dar un palo, que este sea gordo y que además la policía no pueda meter las narices para resolverlo, parece el mejor plan posible; pero también para que las cosas se compliquen y si algo sale mal darte por muerto. Intentar robar a un abogado que maneja el dinero de los narcotraficantes a través de testaferros y pretender que en el asunto todos sean de fiar, sólo se le puede ocurrir a alguien que no está acostumbrado a robar ni a tratar habitualmente con las mafias.

Los personajes que aquí aparecen son, en principio, gente en la que confiar, gente que habita y vive alrededor del negocio de la droga y la prostitución, pero que siempre ha estado alejada del dinero y del verdadero poder. Soñar es gratis y la recompensa es atractiva, la otra opción es continuar con sus miserables vidas sin horizonte; por eso cuando les ofrecen la oportunidad no lo dudan, ya está bien de llevar toda la vida trabajando para no haber conseguido nada más que las migajas.

Tito y Cora son los dos afortunados protagonistas que vivirán esta aventura con más énfasis. A los dos las circunstancias le ha hecho huir y mirar siempre sobre sus pasos, pero pueden cambiar su historia y juntos parece posible que lo consigan. El amor, surgido por la comprensión y las respuestas sin preguntas, hace que todo sea más sencillo, incluso un objetivo un poco loco y lleno de tramposos.

Una novela divertida, muy negra, con una narrativa que llega susurrada y sin prisas para disfrutar de cada uno de los detalles que contiene. Monólogos realizados por almas inquietas con necesidad de gritar su pasado y que se dejan llevar por un futuro esperanzador. 

Os invito a descubrir el Premio Dashiel Hammett a la mejor novela negra publicada en 2013: un plan absurdo pero que sus protagonistas se toman muy en serio, y que termina con un final rocambolesco.
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viernes, 15 de agosto de 2014

Tetralogía Kronen - José Ángel Mañas (2014)

Tetralogía Kronen - José Ángel Mañas (2014)

Título: Tetralogía Kronen
Título Original: (Tetralogía Kronen, 2014)
Autor: José Ángel Mañas
Editorial: Unomasuno

Copyright:
© José Ángel Mañas, 2014
© Unomasuno Editores, S.L., 2014
Ilustraciones: B/N
Edición: 1ª Edición: marzo 2014
ISBN: 9788493872274
Tapa: Blanda
Etiquetas: drogas, alcohol, conflicto generacional, libros ilustrados, literatura española, Madrid, novela, recopilatorio de autor, recopilación, juventud, generación X, movida madrileña
Nº de páginas: 754

Argumento editorial:

Tetralogía Kronen se compone de Historias del Kronen, Mensaka, La pella y Ciudad rayada. Todo el universo Mañas de la época en que las noches que se convertían en días, cuando el desarraigo provocaba cruzar los límites físicos y psíquicos por aburrimiento, cuando ya no se buscaban respuestas porque no habían valores en que fundamentarlas… Han pasado muchos años desde que se publicó la "nobela" más famosa pero el vértigo de sentir tan cercana a la actualidad esta colección es igualable al momento del mejor (o del peor) subidón.


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Historias del Kronen


Argumento:

Carlos, estudiante y con los vicios cubiertos por sus padres, sólo ve en el futuro el principio de un largo verano y su próxima cita con los amigos, en los que no pueden faltar sexo, alcohol y drogas. Además, a todo esto, se le une una enfermiza obsesión por la violencia que aprende de las películas de culto de las que no para de hablar.

Su grupo de amigos están hechos a su medida y con ellos comparte sus noches de descontrol por Madrid, acudiendo a conciertos y locales de moda, pero Carlos nunca tiene suficiente y siempre está dispuesto a más.

La crónica de una generación, que fue finalista del Premio Nadal en 1994 y llevada al cine de la mano del director Montxo Armendáriz, nos habla de la juventud, de la falta de valores y del espacio no encontrado por sus protagonistas.


Opinión

Han pasado veinte años desde su primera publicación y parece que el tiempo se detuvo aquel día, con sus mismas calles e iguales protagonistas. Las sensaciones que transmiten los personajes son similares a las que podemos encontrar hoy en día en cada barrio. La música, la fiesta, la desafección por la política y la despreocupación por el futuro parecen ser el común denominador de todas las generaciones, y sin embargo, es inevitable situar nuestra mente en los noventa y llevar nuestra imaginación hasta aquel verano del 92 en el que transcurre la novela.

Carlos, el hilo conductor de este viaje, es el típico niño de papá que consigue sin esfuerzo el dinero necesario para sus fiestas por Madrid, en las que no faltan las drogas que le desbocan y le alejan de la realidad convirtiéndole en una persona asociable y agresiva, y que le lleva a arrastrar a sus amigos en sus locuras nocturnas.

Al otro lado de la historia se encuentran sus padres, con los que choca continuamente enfrentándose con la misma canción de siempre: “qué fácil lo tenéis ahora, en mis tiempos…” Solamente su abuelo parece comprenderle y es con el único que se siente a gusto, el resto le hace ver constantemente en lo que se está convirtiendo, lo que le impulsa de nuevo a refugiarse en su mundo.

Las calles de Madrid son testigos mudos de ese deambular y quedan plasmadas como homenaje a una ciudad que parece no dormir nunca, a esos rincones mágicos y tumultuosos de la movida madrileña de la llamada “Generación X”, junto a la música y al cine de la época.

El lenguaje utilizado por el autor es directo, sin adornos, y te hace sentir parte de las conversaciones como si fueras un oyente más. La jerga con la que se expresan es parte esencial del estilo narrativo y ayuda a introducirse en sus páginas sin ningún tipo de complejo. 

Una novela con un final estremecedor y que al contrario que en la película va un poco más allá dibujando el perfil psicológico de sus personajes principales.
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Mensaka


Argumento:

Segunda novela del autor, adaptada al cine por Salvador García, que nos habla con sencillez y de una manera cercana de las vivencias de un grupo de jóvenes que buscan su lugar en el mundo. 

Como si una rueda de interrogatorio se tratase, cada personaje opina y da su versión sobre los demás, componiendo entre todos un relato que va desde el amor y la amistad, hasta la violencia y la desilusión. Todo confluye en una misma trama donde se narran los sueños sin cumplir de la adolescencia y el futuro incierto al final de los noventa.

David, mensajero de día, recorre Madrid con su Vespino y mientras reparte las cosas más diversas tiene que soportar el carácter de la gente, con los que sólo les une la amargura; por la noche su vida cambia cuando golpea su batería junto a sus compañeros Fran y Javi. 


Opinión

La posibilidad de firmar un contrato discográfico, de cumplir el sueño que ya les acerca a la treintena y alejarse de las estrecheces de una vida con lo justo, es el motor que les empuja cada día cuando ensayan en una antigua nave industrial reconvertida en locales de ensayo. Como nota curiosa, decir que el local es conocido como “La Nave”, lugar elegido para las escenas cinematográficas de Historias del Kronen, y sin embargo no aparece reflejado en la primera novela del autor.

Los debates y las tendencias musicales de cada uno de los personajes, junto al relato del mundo de las drogas, vuelven a situar al lector de Mañas en una vertiginosa carrera con subidas y bajadas en las que se ven inmersos constantemente, sin encontrar esa parcela donde sentirse cómodos y liberados de una juventud que está por terminar.

Como ya ocurriese con Kronen, el lenguaje coloquial utilizado, propio del grupo social al que pertenecen sus protagonistas, hace que los diálogos construidos parezcan estar sacados de cualquier conversación, pues carecen de descripciones superfluas que otros hubiesen añadido.

Una novela que nos muestra a un grupo de amigos y conocidos que en su conjunto forman parte de la realidad de una generación en las que la falta de ilusión o la pérdida de ella es el elemento que más les une.
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La pella


Argumento

Novela corta escrita como precuela de “Ciudad Rayada” y con características muy similares a “Mensaka”, entra de lleno en el Madrid del menudeo y las deudas entre pequeños traficantes, las peleas y los ajustes de cuentas.

Dos amigos de aventuras que se mueven en los círculos nocturnos y de los after, donde su mercancía es bienvenida: Kiko, sin estudios y trabajando de vigilante de seguridad; y Borja, estudiante universitario y pijo.

Sin más rumbo que el día después, las circunstancias harán que ambos comprendan el verdadero valor de la amistad.


Opinión

Con un sentido del humor refrescante, Mañas nos regala un relato a caballo entre una de aventuras adolescentes y algo que podría ser una novela negra. Pero su intención cuando lo escribió supongo que sólo fue hablarnos de alguno de los personajes de sus obras y darles el espacio que se merecían para conocerlos mejor; sobre todo a Kiko, a quien nos encontraremos en su novela “Ciudad rayada” junto a viejos conocidos.

Aunque por su tamaño bien podría ser un capítulo de ésta, su edición aparte hace que al leer nos volquemos en su lectura y le demos su justa dimensión por separado. No son pocas las veces que nos gustaría ahondar más en determinados personajes y con esta novela podemos cubrir esa demanda.

La zona de influencia donde se desarrolla la trama está ubicada en las cercanías de Alonso Martínez, con lo que el autor sigue abriendo barrios de Madrid que no me son ajenos y en los que también he bebido de las experiencias que brindaban los bares y pubs, a los que fui bastante asiduo en los noventa.

Con todo esto, podéis imaginar que el relato es muy cercano, pero su narración solamente es entendible si se lee esta “Tetralogía Kronen” al completo.
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Ciudad rayada


Argumento:

Cerrando el universo Mañas, nos encontramos con personajes paralelos de las obras que componen la “Tetralogía Kronen”. Si en las anteriores vivíamos las noches y la despreocupación típica de la juventud, aquí conoceremos los peligrosos mundos en los que se mueven quienes buscan el dinero fácil que se obtiene con el tráfico de drogas, en especial el de las pastillas.

Unida y sin una separación posible, la violencia y los ajustes de cuentas llevan rápidamente al asesinato y a la siguiente venganza, todo por hacerse con el control en una carrera desesperada por ganarse el respeto.

Adolescentes jugando a mayores, sin escrúpulos y con la cabeza fría, dan forma a personajes, que en su mayoría no nos son ajenos.


Opinión

Posiblemente sea la obra más madura, valiente y mejor narrada de las que he podido disfrutar dentro de esta tetralogía. El lenguaje, al que ya me había acostumbrado por sus anteriores relatos, cobra aquí mayor fuerza, y aunque a muchos les podrá parecer poco literario e incluso que la historia pueda estar pasada de moda, creo que sigue siendo muy actual. Sólo es necesario cambiar ambientes, frases y estilo musical, y nos transportaremos a cualquier periodo.

Llevados por el ansia de conquistar el territorio y de ser los reyes del tráfico de drogas, los protagonistas que nos dibuja Mañas se encontraran en difíciles situaciones que es llevarán a las deudas, las persecuciones, el robo e incluso el asesinato. Un círculo sin fin en el que el miedo será su principal combustible para salir adelante, no pensar en las consecuencias y volver a empezar.

De nuevo los locales de Alonso Martínez y Malasaña, los after y la música electrónica, son los ingredientes con los que he convivido en esta páginas, que además me han llevado por conciertos y aventuras juveniles sin descanso, para darme a conocer otra de las caras de la movida interminable que supone vivir en una capital como Madrid.

Imprescindible este cierre, con el que el autor ha abarcado la mayoría de perfiles adolescentes y que dan una visión muy amplia del mundo en el que se mueven, en el que nos movimos y en el que se moverán las generaciones futuras.
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lunes, 11 de agosto de 2014

El último judío - Noah Gordon (1999)

El último judío - Noah Gordon (1999)
Sinopsis

El último judío toma como punto de partida la expulsión de los judíos en la España del siglo XV y como protagonista al joven Yonah Toledano. Cuando Yonah es separado de los únicos miembros de su familia que quedan con vida, se ve forzado a abandonar su hogar natal en búsqueda de un nuevo lugar en el que poder establecerse sin tener que renunciar a sus creencias. Contrario a la conversión e involucrado además en la investigación del robo de reliquias, inicia un largo periplo por la España de la Inquisición, durante el cual deberá recurrir a su ingenio para poder salvaguardar su secreto. Los continuos cambios continuos de identidad y de oficio serán duros de encajar, pero las dificultades no harán sino forjar su personalidad y reafirmar sus orígenes.

Desde sus días de pobreza y soledad hasta sus últimos años como reputado médico, seguimos la vida de este extraordinario personaje y de un no menos interesante periodo histórico, en el que las traiciones e intrigas estaban a la orden del día.

El viaje iniciático de Yonah es el eje central que abarca desde la descripción minuciosa de los acontecimientos históricos y el análisis de la compleja convivencia entre judíos y cristianos, hasta la disección de la vida interior de un hombre sometido a unas circunstancias excepcionales.

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Muchos son los elogios que hacían irresistible la lectura de esta obra: por un lado la narrativa de la que todo el mundo hablaba por haberse sentido a gusto mientras leían y devoraban estas páginas, una mezcla de paz y sosiego; por otro, unos conocimientos históricos que te hacen transportarte por el siglo XV de manera fluida y sin empacho. Si a esto le añadimos la advertencia inicial del autor en la que nos prepara para entender las descripciones de los remedios con plantas medicinales basadas en Avicena y Galeno, e iniciarnos en el robo y tráfico de reliquias religiosas; avisándonos de que en ambos casos sus fuentes no están probadas, y que lo que aquí nos muestra es fruto de su imaginación y de la ficción histórica; entonces estamos preparados para conocer esta maravillosa aventura.

Las reliquias formaron en la antigüedad parte del negocio del que tanto nobles como religiosos se aprovechaban para fines bien distintos, aunque para todos los que tenían que ver con ellas significaban una fuente de ingresos y un poder al que ninguno estaba dispuesto a renunciar; siempre que alguien creyese en ellas y otros estuviesen dispuestos a mentir o incluso a matar.

La trama que nos ocupa arranca con el encargo de un relicario para la conservación de la reliquia de Santa Ana, hasta que se pudiese construir una capilla que la recordase. El trabajo recae en el platero judío Helkias Toledano que se encarga de confeccionarlo mediante originales y bellos dibujos, pero el día de la entrega su hijo es brutalmente violado, asesinado y robado.

A partir de aquí los hechos se van precipitando, la expulsión de los judíos de España, la persecución por parte de la Santa Inquisición, las denuncias de los cristianos impulsadas por dominicos y franciscanos; huida y muerte en una carrera desesperada de la que seremos partícipes de mano de la aventura de Yonah Ben Helkias Toledano, el último judío.

A la muerte de su hermano se convirtió en platero ayudando en el taller de su padre, pero más tarde, cuando tuvo que huir, desempeñó todo tipo de trabajos que le hicieron recorrer la península, ocultando su pasado y buscando su lugar en el mundo, y quien sabe si quizás una venganza. Desde jornalero en una hacienda a limpiar las celdas ocupadas por los judíos en la cárcel, o ocupar las labores de una granja, primero en el campo y después en la cama de la granjera. Después de nuevo la huida.

Pastor de ovejas, navegante o artesano armero, son el camino de esta aventura de aprendizaje que desembocará en Zaragoza como aprendiz de médico y donde irá uniendo todo su pasado y el destino querrá que se encuentre con viejos conocidos a los que poder pedir cuentas y cerrar el círculo.

Pero no penséis que sólo acudiremos a un largo viaje en esta narración, porque también tiene esta novela grandes dosis de intriga y de momentos de tensión en los que sufriremos con el protagonista y le alentaremos para que huya y cambie de vida, para que calle y se proteja de cuantos le desean mal, y para satisfacer nuestras dotes de deducción cada vez que encontremos cerca algún elemento de su pasado.

Una lectura como pocas, llena de estupendos personajes y de perfectas localizaciones, que nos devuelve el amor por lo bien escrito, por las aventuras con las que disfrutar viajando y que aportan un contenido histórico imprescindible para conocer detalles de uno de los acontecimientos más convulsos y determinantes para el futuro de nuestra península; y quién sabe si para el del mundo.
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