viernes, 22 de junio de 2018

Al servicio del Imperio – Pedro Santamaría (2018)

Al servicio del Imperio – Pedro Santamaría (2018)
Sinopsis

Año 65 d. C.

Dos muchachos deciden alistarse en una nueva unidad del ejército imperial compuesta exclusivamente por cántabros: la Cohors II Cantabrorum. Jamás han salido de su aldea y tienen un sueño: aprender de Roma para derrotarla. Pero, al contrario de lo que creen, Roma no se encuentra a un par de semanas de camino, ni es una aldea algo más grande que la suya. El imperio que gobierna Nerón es inmenso, mucho más de lo que hubieran podido soñar los jóvenes reclutas, que no saben que, al alistarse, entregan veinticinco años de su vida al emperador.

La Cohors II Cantabrorum será destinada a la otra esquina del Imperio, a la levantisca procuraduría de Judea, donde la presión fiscal, los abusos de la administración romana y las aspiraciones mesiánicas de los judíos amenazan con desestabilizar la zona. Los jóvenes cántabros se verán envueltos en una auténtica revolución, en una tierra que no comprenden y en la que tendrán que ejercer de brazo ejecutor de un imperio al que detestan y enfrentarse a un pueblo que lucha por su independencia tal y como lo hicieron sus abuelos.

La revuelta judía constituirá un terremoto histórico de primera magnitud del que aún, a día de hoy, se sienten las réplicas. La guerra, sangrienta y apocalíptica, contribuirá al final de la dinastía Julio-Claudia y al nacimiento de la dinastía Flavia. Más aún, de las cenizas del Templo de Jerusalén nacerán dos religiones hasta entonces embrionarias: el judaísmo rabínico y el cristianismo.

-----
Unir Cantabria y Jerusalén en un texto histórico puede parecer a priori un ejercicio de ficción, pero cuando el lector se adentra en la novela descubre que no sólo es posible sino que fue real. Cántabros con sed de venganza contra Roma o meros aventureros en busca de un mundo desconocido más allá de las montañas formaron parte de un éxodo en el Siglo I d.C. que participó en la invasión de Judea a las órdenes de las legiones romanas para someter a los judíos al Imperio Romano y a su emperador.

Arán y Noreno vivirán ese sueño, alejarse de su aldea, combatir con los romanos para aprender de ellos y vengar la memoria de sus antepasados. Cantabria y sus gentes son recordadas en diversas ocasiones, una identidad que los jóvenes que se han alistado nunca perderán y de la que incluso dejarán constancia para la Historia a través de los escritos que han llegado hasta nuestros días.

La escasa documentación donde encontrar narraciones de la Cohors II Cantabrorum a su paso por Jerusalén ha sido el mejor pretexto para que el autor se animase a recrear este hecho. Una historia que nos habla de la épica del pueblo judío que tuvo que luchar contra las legiones romanas y contra sus propios hermanos en una guerra civil con distintas facciones religiosas dentro del judaísmo.

Los asedios a Jotapata y Jerusalén, donde los judíos demostraron ser unos excelentes estrategas, son posiblemente los mejores momentos de la obra al describirnos los ataques romanos y cómo estos chocaban con las defensas judías una y otra vez. Dentro de la descripción de estas batallas el lector se encuentra con el verdadero valor de la amistad que surge en ambos bandos, narrando historias donde la fe religiosa tiene diversas interpretaciones; mientras unos se aferran a sus respectivos dioses otros dudan y ponen sobre la mesa otro argumento no menos importante.

La religión es tratada por el autor para definir el momento convulso que se vivía en el primer siglo después de Cristo con diferentes facciones dentro de cada movimiento que a su vez pugnaban por ser la elegida por su pueblo. Una exposición donde nos explica acertadamente el fenómeno de los revolucionarios zelotes y como estos se erigieron en los peores rivales para las legiones romanas

Nerón y Vespasiano son los emperadores romanos que tienen mayor protagonismo en la novela estableciendo las diferencias entre el carácter soñador de uno y la carrera militar del otro, siendo ésta la parte más histórica de la novela y la que nos sirve para comprender el mapa que se estaba dibujando en esa época con la rivalidad existente en Roma por el poder; algo que no nos pilla de sorpresa al ser una característica de su historia.

El prefecto Valerio es el encargado de la legión de auxiliares formada por los jóvenes cántabros, al que siempre acompaña Teómaco, un médico un tanto especial y descreído que pone la nota de humor ante tanto desastre. Por estos dos personajes conoceremos el lado romano, su forma de pensar y las viejas cuentas que muchos como ellos tienen con Roma.

La trama no estaría completa sin adentrarnos en la perspectiva judía, para lo que conviviremos con Ruth y Emmanuel, dos hermanos que sufrirán el continuo ataque romano y el futuro que tienen impuesto por su condición religiosa. El romance de Ruth con el cántabro Aran une a dos pueblos sometidos por Roma y por boca de ellos conoceremos costumbres y atractivas leyendas cántabras.

Sé que me dejo muchas cosas por exponer y comentar pues la novela tiene muchas subtramas que convergen en la principal y diversos puntos de interés con los que disfrutar de esta gran aventura épica, principalmente la de los judíos que resistieron con su revolución y la de los cántabros que tuvieron que adaptar su odio hacia Roma para dejar patente la condición de valerosos y fieros guerreros que habían demostrado sus antepasados.

Una novela que se lee con interés y se disfruta por su planteamiento, con la que vivir emociones y aprender gracias al empeño del autor por hacernos llegar una visión histórica de la participación cántabra en Jerusalén.

lunes, 18 de junio de 2018

La sinfonía del tiempo - Álvaro Arbina (2018)

La sinfonía del tiempo - Álvaro Arbina (2018)
 

Título: La sinfonía del tiempo
Título Original: (La sinfonía del tiempo, 2018)
Autor: Álvaro Arbina
Editorial: Ediciones B
Colección: Grandes Novelas

Copyright:
© Álvaro Arbina, 2018
© Penguin Random House Grupo Editorial, S. A. U., 2018
Edición: 1ª Edición: Marzo 2018
ISBN: 9788466662765
Tapa: Dura
Etiquetas: novela, histórica, ficción histórica, ciencia, política, misterio, sagas familiares, París, Bilbao, Cantábrico, belle epoque, I Guerra Mundial, siglo XIX, siglo XX, Londres, literatura española, secretos, predicciones, intriga
Nº de páginas: 562


Argumento:

Elsa Craig espera en la estación de Londres a su marido Benjamin que ha viajado a París para mostrar sus cuadros. Los días transcurren sin noticias del pintor impresionista e inicia una búsqueda que le depara las primeras sospechas, nadie puede dar cuenta de él y tan sólo días después le son entregados una carta, con el antiguo retrato de un niño junto a un pasaje con destino a Bilbao, y un telegrama con la clave para encontrarle.

Un viaje sin retorno lleno de secretos familiares, que cambiará su vida para siempre, tiene lugar en las costas del Cantábrico.



Opinión:

Lo primero que llama la atención es la cuidada composición de las frases, un arma de doble filo con la que muchos autores se pierden en adornos y descripciones pero que Álvaro Arbina sabe manejar. Un acierto en su narrativa que ya quedó demostrado con su primera novela "La mujer del reloj" y que hace posible que el lector se sienta atrapado desde el comienzo y ya no pueda soltar la novela hasta su conclusión. La historia que encierra este relato consigue definitivamente captar nuestra atención y hace que queramos seguir descubriendo aquella época entre la Belle Époque y los primeros años del siglo XX.

Elsa Craig y Arnaud Mendíbil son los protagonistas que llevan el peso de la trama, alternando los episodios en épocas diferentes pero con muchos puntos en común que iremos descubriendo. Otros personajes nos ayudarán para completar esta historia que gana en intensidad y en emoción abarcando tantos puntos de interés como tuvo ese periodo. Entre todos consiguen dar forma a una saga familiar que tiene mucho que contar, con secretos llenos de intriga que resultan adictivos y una secuencia de los hechos que nos permiten no perdernos ni un detalle; todo esto con el añadido de misterios que se van descubriendo con un poco de acción.

La parte histórica transcurre a principios de siglo en Bilbao dando buena cuenta del modo de vida y las consecuencias que tuvo la primera guerra mundial para la situación económica de la zona; un negocio que tuvo mucho de política y poco de ética, pero que sirvió para establecer los cimientos de un futuro que ahora se pueden apreciar.

La carta que Elsa recibe de su marido es la primera de una serie de pistas que se irán sucediendo y que tienen su continuación en una vieja casona que pertenece a la familia y que se encuentra parcialmente abandonada tras un incendio. En este lugar aparecerán nuevos mensajes y retratos a través de un "Armario del Tiempo" que contribuye a dejarnos descolocados y con la necesidad de no parar de leer. Los pequeños relatos que aportan cada uno de sus miembros irán sacando a la luz una verdad que está oculta.

La novela da un salto en el tiempo y nos sitúa a mediados del siglo XIX para darnos a conocer a dos familias, los Mendíbil y los Zulueta, apellidos que unirían su destino entre historias de emprendedores que persiguen un sueño, trabajadores y dueños de la nueva industria dispuestos a cambiarlo todo, políticos que juegan a la guerra y también fantasmas. La ciencia, y en especial las fábricas de fundición del acero, forma parte del relato con una apasionante exposición de su funcionamiento.

Son varios los misterios que nos acompañarán durante la novela, de los que cabe destacar: el que rodea al científico Samuel Lowell Higgins que quiere fotografiar el futuro e idea un plan emulando una obra de Shakespeare; y la investigación del agente londinense John Bell que le persigue debido a sus predicciones. 

Personajes y géneros compiten por atrapar al lector que queda satisfecho con esta saga familiar que se desarrolla en uno de los momentos mágicos de la historia, un toque fantástico gracias a la Ciencia, una documentación que nos hace viajar en el tiempo y una pregunta que nos perseguirá cuando concluyamos la lectura: ¿se puede cambiar la Historia?

jueves, 14 de junio de 2018

Una dinastía al poder (Los Médici 1) - Matteo Strukul (2017)

Una dinastía al poder (Los Médici 1) - Matteo Strukul


Título: Una dinastía al poder (Los Médici 1)
Título Original: (Medici. Una famiglia al potere, 2017)
Autor: Matteo Strukul
Editorial: Ediciones B
Colección: Histórica, B Histórica

Copyright:
© Matteo Strukul, Newton Compton 2016
© Sipan Barcelona Network S. L, 2017
Traducción: Natalia Fernández
Edición: 1ª Edición: Junio 2017
ISBN: 9788466661775
Tapa: Dura
Etiquetas: novela, histórica, ficción histórica, Florencia, Venecia, batallas, conspiraciones, política, intrigas políticas, arte, siglo XV, Médicis, Iglesia, corrupción, Vaticano, poder económico, odio, exilio, tensión, aventuras, Renacimiento, trilogías, literatura italiana
Nº de páginas: 450



Argumento:

A la muerte de Giovanni de Médici, sus hijos, Cosimo y Lorenzo, afrontan no solo el liderazgo político y financiero sino la sospecha de que su padre ha muerto envenenado, fruto de una conspiración llevada a cabo entre otros por alguna de las familias más influyentes de Florencia.

La cúpula de Santa María del Fiore es testigo de aquel periodo gracias al genio de Brunelleschi y al mecenazgo y tutela de Cosimo de Médici.



Opinión:

Con "Una dinastía al poder", primera entrega de la trilogía de los Médici, se da inicio a una de las sagas más importantes del Renacimiento italiano; una familia establecida en el negocio financiero que supo hacer valer su poder económico para situarse dentro del plano político. Su amor por las artes y la cultura no siempre fueron bien vistos por sus adversarios, unas veces la Iglesia por acercarse a mundos obscenos y otras por los que veían como el pueblo se dejaba seducir por los logros familiares.

Florencia es el eje principal de este relato. Una ciudad con identidad propia, amenazada y embellecida al mismo tiempo. Quién no ha soñado alguna vez con viajar a esta ciudad y dejarse perder entre sus paisajes, sus obras arquitectónicas y por la historia que encontrar a cada paso. Y esto lo percibe el lector desde la primera página, una sensación de belleza que familias como los Médici se empeñaron en potenciar; aunque como veremos a lo largo de los capítulos, narrados a base de escenas, el camino no fue sencillo.

La novela abarca el segundo cuarto del siglo XV y tras la muerte del cabeza de familia, Giovanni de Médici, comienzan las intrigas. La sospecha de sus hijos, Cosimo y Lorenzo, de que su padre ha sido envenenado nos conduce hasta la enigmática Laura Ricci, una perfumista con una larga historia que tiene a la familia de los Médici en su punto de mira desde que era apenas una niña y el escudo de los Médici, seis bolas rojas en campo de oro, la persiguen. Uno de los personajes principales que llenará de tensión y aventura las dos primeras partes de esta trilogía. Su historia personal y la de Schwartz, el sanguinario mercenario que la protege, encierra esas sorpresas con giros con los que también disfrutamos en la novela histórica; dos personajes de ficción que contribuyen a la exposición de los hechos narrados por el autor.

La política, traducida en batallas para acabar con la República de Florencia, es una constante en la novela. Diversos episodios van narrando los ataques que tanto la ciudad de Florencia como otras plazas importantes tienen que soportar y donde siempre queda destrucción y sometimiento. Como podrá ver el lector no siempre por culpa del clan familiar, quien legítimamente defendía sus intereses y los de los ciudadanos de Florencia; los conspiradores, en los que se incluía al Vaticano, se suceden en este primer periodo en el que la dinastía de los Médici asalta el poder gracias a la financiación de los bancos que tenían distribuidos por diversos puntos como Roma y Venecia.

Los cambios de bando potenciados por el soborno inclinan la balanza una y otra vez, siendo el dinero y los beneficios de las minas las principales causas del acoso al poder, pero también un odio hacia los Médici quienes contaban con el apoyo de la mayoría de los ciudadanos, cada vez más fieles y agradecidos por su transformación de la ciudad y el acercamiento a la cultura. Con las necesidades básicas cubiertas no era fácil encontrar detractores que poner en su contra, lo que suponía una afrenta más para sus opositores.

Después de muchos intentos, políticos y militares, los Médici son desterrados tras una acusación de su gran rival, Rinaldo degli Albizzi. La estrategia de Cosimo y Lorenzo consigue un exilio en la ciudad de Venecia donde tampoco estarán exentos de las conspiraciones que buscan su muerte. Laura Ricci vuelve a escena y con ella aumenta la intriga, que se aleja de los campos de batalla y de la política para dejarnos unos episodios cuyo desenlace es la vuelta a Florencia para salvar la ciudad de la miseria que padecía el pueblo tras la mala gestión de Albizzi.

La unión de las dos Iglesias, de dos culturas tan distintas como la cristiana y la ortodoxa; y la victoria en la batalla de Anghiari, entre las tropas milanesas del duque Filippo Maria Visconti de Milán y una coalición guiada por la República de Florencia; son otros dos puntos de interés en los que el autor hace hincapié.

A través del relato conoceremos el asalto al poder de los Médici, una de las familias más poderosas de la Historia del Renacimiento que amasaron su fortuna como banqueros y dejaron para el recuerdo tres papas y dos reinas de Francia, Catalina, protagonista de la tercera entrega de la trilogía (Una mujer al poder), y María (en Italia se extiende la saga a tetralogía con la novela "Decadenza di una famiglia").

Una novela histórica en la que algunos echarán de menos más arte y mayores conflictos familiares, y cuyo relato se centra en el terreno político y militar que hizo que la familia de Los Médici fuesen merecedores de establecer una dinastía en Florencia que, extendiéndose por Europa, duró tres siglos.

prekes sodui