miércoles, 15 de septiembre de 2021

El juicio del agua - Juan Francisco Ferrándiz (2021)

El juicio del agua - Juan Francisco Ferrándiz (2021)

Sinopsis

En una gélida mañana de 1170, un juicio cruel sella los destinos de dos familias enfrentadas por la avaricia y los usos feudales. Según marca la tradición, los primogénitos de las dos casas, de apenas meses de edad, deben ser sumergidos en agua helada. El que se hunda será el escogido de Dios, y eso dará la razón a su familia.

Tras el lastimoso evento, Blanca, la hija del noble Ramón de Corviu, resulta elegida, y Robert de Tramontana, el Condenado, tiene que ver durante años cómo los vencedores se apoderan de todas sus posesiones. Pero, en esos instantes en que ambos lucharon por sobrevivir, nació entre ellos una unión especial e inquebrantable. Y a la vez, en el alma del perdedor germinó el deseo de alcanzar un mundo más justo, alejado de las supersticiones.

Años después, el joven Robert abandona sus tierras para dedicarse al estudio de las leyes en Barcelona y en la lejana Bolonia, mientras combate contra el odio y las traiciones de sus enemigos. El hallazgo de un antiguo libro lo convierte en pionero de una gran renovación y no está solo en la lucha; en su corazón viaja siempre el recuerdo de Blanca, la joven con quien compartió el infame juicio del agua.

En el Siglo XII, impartir justicia podía ser la aventura más arriesgada.


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Una ordalía de albats era una práctica en la que dos niños (sin uso de razón), son sumergidos en una cisterna llena de agua. Leyes feudales y pruebas en nombre de Dios que marcaban las diferencias entre los nobles y los payeses, una desigualdad que hacía imposible la celebración de un juicio. El ritual al que asistimos recrea la disputa de los padres para establecer los derechos sobre las tierras de Tramontana, para muchos, las mejores del condado de Barcelona.

"Como dicta la costumbre, el niño que se hunda en el agua será el elegido por Dios. Y el que no lo haga será el condenado".

Y así, con esta costumbre tan atroz, da comienzo una aventura de amor y amistad entre Blanca de Corviu y Robert de Tramontana, el Condenado, unidos desde que se abrazaron en el agua. Aunque en la distancia, porque ambos recorren caminos diferentes, acumulando secretos que pondrían en peligro al otro; una intriga que, a medida que avanza la novela, iremos despejando.

La trama se va completando con la venganza de la madre de Robert que además ha preparado una nueva vida para él en Barcelona bajo la protección del juez Guillem Climent. Las aventuras no cesan y el ritmo impuesto por el autor es muy alto, los acontecimientos se encadenan y cada nuevo paso tiene una consecuencia inmediata.

A raíz de uno de esos episodios, Robert es condenado a destierro y escapa escondido como componente de una compañía de juglares, un viaje sin destino donde conocerá a  su maestro en leyes, Martí de Ripoll.

Todos los relatos tienen en común la disputa de la nobleza, quienes cuestionan las leyes cuando no son a su favor y pretenden una rebelión contra el rey Alfonso de Aragón; y la ansiada libertad de un pueblo que vive bajo antiguas leyes feudales y ritos. Muy interesante todo lo que acontece en torno al Fuero de Jaca, una de las paradas de Robert, donde la mayoría quiere cambiar el orden impuesto en busca de mayor e igual Justicia. 

La novela nos va dejando algunos juicios donde Robert sabe darle la vuelta a los argumentos y aplicar la ley según las leyes del Derecho romano aprendidas y donde prevalecen las pruebas frente al poder de la palabra de los nobles. Uno de estos episodios se disfruta en la ciudad de Bolonia, otro de sus destinos después de una peligrosa aventura donde además de ir completando su aprendizaje se verá en medio de un altercado entre estudiantes y nobles que desencadena en una serie de asesinatos que tendrá que investigar. 

Es esta una novela de grandes personajes que comparten protagonismo en algún momento de la vida de Robert de Tramontana, especialmente de mujeres, quienes le conocen como "Ojos de Brujo". Una fascinación que le creará problemas pero también será determinante para el final de esta historia.

Entre libros, que unos codician por la sabiduría que encierran y otros están dispuestos a destruir a cualquier precio, el lector se sumerge en una trama de intriga que decidiría el futuro comercial de la ciudad de Barcelona en el Mediterráneo y como las leyes se han ido adaptando a lo largo del tiempo haciéndolas más justas.

Una historia apasionante para dejarse seducir por la Edad Media.

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viernes, 10 de septiembre de 2021

La quinta víctima - J.D. Barker (2019)

La quinta víctima - J.D. Barker (2019)

Sinopsis

Tras llevar desaparecida tres semanas, el cuerpo de Ella Reynolds aparece sumergido en un estanque de Jackson Park. Pero ¿cómo llegó allí, si el lago se congeló meses atrás? Y todavía más desconcertante: ¿por qué lleva la ropa de otra chica, desaparecida hace menos de cuarenta y ocho horas? Mientras los detectives de Chicago intentan resolver este caso, Sam Porter continúa, en secreto, la búsqueda de Anson Bishop, consciente de que la mejor manera de encontrarlo es localizando a su madre. 


Cuando el capitán se entera de las actividades de Porter, lo suspende de inmediato. Sin embargo, obsesionado con atrapar a Bishop, Porter sigue con sus pesquisas y se ve inmerso en un mundo más espeluznante de lo que podría haber imaginado. Y es que el único lugar más oscuro que la mente de un asesino en serie es la mente de la mujer que le dio la vida.

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Al finalizar "El cuarto mono" tuve la sensación de haber quedado atrapado con el buen hacer del escritor J.D. Barker y la necesidad de una pronta continuación con la que conocer el pasado del asesino en serie Anson Bishop. El modo de llevar las diferentes investigaciones, dirigidas por el detective Sam Porter junto a sus compañeros, es el mejor aliciente para querer desconectar disfrutando de la segunda entrega de la trilogía.

La descripción del escenario de un nuevo crimen deja claro que el juego continúa y que alguien se está tomando muchas molestias en el modo de planificarlo. La desaparición de otra chica, vista al salir de casa con la ropa encontrada en el crimen del lago, pone a trabajar al departamento de Policía. Aunque la mayoría de los investigadores están convencidos de que detrás de estos sucesos se encuentra Anson Bishop, Sam Porter lo pone en duda. Él no ha dejado de buscarle desde que escapó y sigue defendiéndose de la acusación de haberlo dejado marchar tras haber hecho un pacto.

A Anson Bishop le iremos conociendo a través de un diario que está en manos del detective Sam Porter y donde da a conocer los motivos por los que eligió a cada una de sus víctimas. 

"No puedes jugar a ser Dios sin conocer bien al diablo".

El detective Sam Porter es apartado del caso cuando roba unos documentos en las oficinas del FBI, a partir de ese momento comienza una investigación por libre y de forma paralela en la que su prioridad será encontrar la pista de Anson Bishop, basándose en la quinta víctima del cuarto mono; la única que no encajaba con el resto. Siendo sus compañeros, al mando del agente federal Frank Poole, quienes seguirán la pista de las chicas asesinadas y desaparecidas.

Distintos escenarios, Chicago y Nueva Orleans, en el mismo minuto, hacen que el thriller llegue a su estado más alto con la particularidad de tener que rebobinar e ir unos pasos hacia atrás para que todo tome otra dimensión; confieso que en algún momento no estaba muy seguro de a quién me iba a encontrar detrás de cada puerta. Un acierto que, junto a la experiencia de vivir la angustia que padece Lili Davies en su encierro, hace que la intriga roce lo psicológico y el terror.

La trama, como no podía ser de otra manera, nos devuelve a la memoria a la primera entrega y mantiene en suspense al lector hasta más allá del final; es lo malo de tener que esperar a leer "La sexta trampa" para atar todos los cabos de forma definitiva, o lo bueno, porque los giros que acostumbra a dar el autor y la invitación a un último baile con Anson Bishop prometen.
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"¿Por qué no volvemos a la avenida y se busca algo que esté bien en el Bourbon?"

domingo, 5 de septiembre de 2021

El secreto del Nilo - Antonio Cabanas (2012)

El secreto del Nilo - Antonio Cabanas (2012)
Sinopsis

El Antiguo Egipto despliega sus encantos en esta novela de Antonio Cabanas para envolver al lector en un misterio milenario y conducirlo hasta su edad dorada, la de la abundancia, que dará paso al periodo más controvertido de toda su historia: el de Akhenatón, el faraón hereje, y la bella Nefertiti. El autor nos desvelará gran parte de los enigmas que han rodeado a estas figuras casi legendarias. Una época en la que los poderes de Egipto lucharán entre sí por mantener su supremacía entre intrigas sin fin.

De la mano del protagonista, el enigmático Neferhor, viviremos la epopeya de un personaje y un país. Desde sus humildes orígenes como hijo de un pobre campesino, hasta su ascenso a los círculos más altos del poder, su vida es una emocionante trayectoria regida por pasiones profundas, maquiavélicos juegos de poder y terribles engaños.

El secreto del Nilo es una novela total, llena de sensualidad y paisajes inolvidables, que atrapa desde la primera página. Un canto de amor a una época histórica deslumbrante y llena de magia. Una historia cargada de realismo y rigor. En definitiva, una obra capaz de transportarnos a un mundo lejano, exótico y fascinante, del que no querremos salir nunca.

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Arranca este apasionante relato transportándonos hasta Egipto, allá por el siglo XIV a.C., para narrarnos como la vida transcurría pendientes del Nilo; días en los que el río regaba con generosidad los campos y las cosechas eran abundantes.

Tiempos de paz en los que conoceremos a Neferhor, el gran protagonista de esta novela, y a los amigos con los que comparte sueños y esperanzas, Heny y la bella Niut, de los que tendrá que separarse. Caminos que volverán a cruzarse con un reencuentro que marcará el destino de los tres; sobre todo con Niut con la que vivirá un romance de trágicas consecuencias. Otro de los personajes que acompañan a Neferhor es Sothis, la esclava nubia para quien el destino está escrito al nacer sin necesidad de la intervención de los dioses.

La trama de ficción que protagonizan se entremezcla entre los datos históricos y los episodios donde se narra la forma de vida de los habitantes de Egipto y las políticas feudales que dioses, reyes y faraones dictaban; a veces representados por una misma persona y otras como si de múltiples personalidades se tratase. Es quizás esta parte la que más confusa me ha resultado, no obstante, también me ha servido para conocer un poco mejor el misterioso mundo de Egipto y el significado de muchas de sus creencias y cultos.

Neferhor, ya destacaba desde niño con sus pronósticos así como en su rapidez para realizar cálculos, por eso no era de extrañar que todos le auguraran un futuro como escriba; un futuro casi imposible para el hijo de un pobre labrador que no podría ni siquiera imaginar entrar a estudiar en la Casa de la Vida. En el templo de Karnak transcurre gran parte de la narración, y es allí donde Neferhor aprenderá porqué hay un dios para cada cosa, leyendas e historias que resultan una visión de conjunto de Egipto.

"El secreto está en el río. Hapy, el señor que habita en sus aguas, es el que decide. Solo los cocodrilos conocen el secreto y ellos me lo han contado".

El reinado de diferentes dioses como Amenhotep, la distante y calculadora Nefertiti, o Tutankhamón pasa por estas páginas con sus diferentes modos de gobernar y su defensa de la religión; faraones que hicieron del poder su forma de vida y que al querer dejar un legado cometieron todo tipo de injusticias que fueron aprovechados por los funcionarios de la administración local quienes abusaban de los campesinos. 

Según avanzan los capítulos apreciamos cómo los dioses de Egipto están en peligro con las leyes que promulgan los faraones, quienes creen estar por encima del resto, aniquilando todo vestigio que los pueda recordar e incluso profanando las tumbas de sus antepasados. Un nuevo  tiempo en el que se apartan de los dioses tradicionales y avanza el fanatismo que todo lo destruye. Algunas cosas parecen no haber cambiado.

La novela se presenta como una gran aventura en la que veremos pasar a varios reyes y en la que la intriga viene dada por la venganza que se juran alguno de los personajes. Ingredientes que nos hacen vivir un auténtico thriller histórico y donde la naturaleza será la gran protagonista.

Un relato que todo el mundo debería leer.
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prekes sodui