domingo, 21 de abril de 2019

El sueño de la ciudad - Andrés Vidal (2012)

El sueño de la ciudad - Andrés Vidal (2012)


Sinopsis

En la Barcelona convulsa de 1914, Dimas Navarro, hijo de inmigrantes, se niega a aceptar su destino como mecánico en las cocheras del tranvía. En su aspiración por escalar socialmente, logra ganarse la confianza de Ferran Jufresa, el ambicioso heredero de una de las familias de joyeros más importantes de la Ciudad Condal. Sin embargo, no cuenta con un serio obstáculo: la atracción hacia Laura, hermana menor de Ferran y una mujer avanzada a su tiempo, que compagina su trabajo en el obrador familiar con su colaboración en el taller de la Sagrada Familia de Gaudí.

Traición y lealtad, amor y odio, pasión y venganza se entrecruzan en El sueño de la ciudad, una trepidante novela cuyo telón de fondo es la construcción del símbolo más representativo de la ciudad de Barcelona.

-----
Dicen que lo bueno se hace esperar y esto es lo que me ha pasado a mí con esta novela, que después de ser la eterna candidata para ser leída ha pasado a formar parte de mi librería en un lugar destacado, pues las historias que narran sus páginas son un documento histórico de los que uno nunca se cansa de leer; principalmente por plasmar un escenario, de principios del siglo XX, donde conviven personas con sus diversas costumbres y que comparten un mismo objetivo: formar parte de una ciudad nueva que crece a un ritmo precipitado y donde las oportunidades puede que solo aparezcan una vez.

Barcelona es la gran e indiscutible protagonista, es la que encierra el sueño y le da visibilidad a la ciudad; al compás de la trama principal siempre hay un momento para recorrer sus calles, ver como estas se ensanchan, lo viejo se derriba y las vistas abarcan la inmensidad engullendo los pueblos cercanos, mientras que los edificios compiten por ser la joya arquitectónica que perdure en el tiempo. Una ciudad que crece con el sufrimiento de miles de trabajadores, venidos de todos los rincones de la península e incluso más allá de nuestras fronteras, en busca de algo nunca visto. Queriendo poner tierra de por medio, al dar la espalda a sus orígenes, se encuentran con dos brazos que les acogen pero que con el tiempo les aprieta, les exprime y no les deja escapar, atrapados por un sentimiento de pertenencia construido con su esfuerzo.

Porque la verdadera historia que vamos a compartir está en los trabajadores que lo hicieron posible, aquellos que se dejaron la piel por crear el sueño de algunos locos mientras esperaban alcanzar el deseado porvenir; historias personales y de superación que ya forman parte de la memoria de muchos españoles que emigraron, que empezaron de cero y que reconstruyeron sus vidas para sacar adelante a sus familias. Frente a ellos los poderosos, aquellos que viven en los barrios altos, alejados del ruido del avance y despreocupados de sus miserias; ellos bastante tienen con acudir al Liceo a lucir sus joyas mientras especulan en los descansos su próxima inversión, o dilapidan en los casinos el dinero ganado con el sudor de sus empleados.

Dos tipos de vida y de sentimientos que confluyen con dos protagonistas principales, Dimas Navarro y Laura Jufresa: él, hijo de inmigrantes, luchadores que se abren paso entre miles de personas que reclaman sus derechos; ella, hija de una familia de joyeros que ha tenido la suerte de estudiar en Roma, moderna y enfrentada a un mundo, todavía, de hombres. Cada uno a su manera irá tocando los distintos temas, social, político o familiar, aportando con su voz los puntos de vista que, lejos de distanciarse, encuentran puntos en común que significará para ellos y para el resto de la población de Barcelona un futuro esperanzador lleno de esas oportunidades que tanto ansían y por las que han luchado todos.

Si con Dimas participamos de los males de la sociedad, donde el rico e influyente veja al subordinado, con Laura asistimos a la igualdad, fruto de su trabajo en la Sagrada Familia junto a Gaudí, donde todos trabajan para un bien común sin importarles rezo, raza o posición: la construcción de una ciudad que se dilata en el tiempo junto a su símbolo principal. De la catedral me quedo con ganas de profundizar, tiempo habrá para ello, de momento me vale con ese buen sabor de boca que me ha dejado la construcción tranquila y minuciosa en contraste con una ciudad a punto de estallar por los cuatro costados, incluso desde el mar; otro gran olvidado en la novela, por fin Barcelona le da la espalda.

El poder, la violencia y la corrupción son también elementos que apreciamos en la trama, subiendo el ritmo de la misma tras un asesinato y la investigación posterior por donde irán desfilando una serie de sujetos que traen al lector otras historias de principios del siglo XX con las que desgraciadamente siempre hemos tenido que convivir.

La labor de documentación que se supone en cada gran obra queda aquí de manifiesto por la cantidad de escenarios por donde transcurre la narración, edificios y calles nos son presentados al igual que personajes de renombre junto con el momentos histórico que supuso la supuesta neutralidad española en la primera guerra mundial; pues, como veremos, el que más y el que menos tenía sus preferencias según se inclinase la balanza para sus negocios, una oportunidad que algunos no estaban dispuestos a perderse.

Ingredientes más que suficientes para acercaros a una ciudad y a una época por descubrir.

martes, 16 de abril de 2019

La casa de los siete pecados - Mari Pau Domínguez (2009)

La casa de los siete pecados - Mari Pau Domínguez (2009)
Sinopsis

En un frío día de invierno de 1882, una cuadrilla de albañiles trabaja en los que será la Nueva Sede del Banco de Castilla, en Madrid. Al excavar en un montículo topan con lo que parece un esqueleto perfectamente conservado de una mujer. Esparcidas entre sus huesos, hay siete monedas de oro. Siete, como las chimeneas que coronan el edificio, y siete son también ellos, los obreros.

Madrid, 1568, Felipe II no halla consuelo tras la muerte de la joven Isabel de Valois. No obstante, los deberes para con el Reino y la premura por traer un heredero le llevarán a contraer de nuevo matrimonio, esta vez con su sobrina, Anna de Austria. Cuando llega a la corte, sin embrago, la archiduquesa Anna se encuentra con un rey solícito pero cuya mente parece muy lejos; tal vez en su anterior esposa o puede que, como dicen los rumores, en otra mujer, muy probablemente en la voluptuosa Elena Méndez, encargada del cuidado de las infantas. 

Tratando de salvar una situación que puede poner el peligro la estabilidad de la Corte y que entra en contradicción con sus convicciones católicas, el monarca decide casar a su amante con un héroe de la guerra de Flandes y regalar a ambos la Casa de las Siete Chimeneas. Pero Elena no es hembra que se resigne, y el rey, a la sazón el hombre más poderoso del mundo conocido pero también esclavo de sus propias pasiones, se verá inmerso en un peligro muy próximo que ni él si quiera es capaz de dominar...

-----
Leer una novela por segunda vez es señal de que ésta dejó un buen recuerdo, que hubo algo en ella que ha permanecido en tu memoria; un aviso que en mi caso he recibido cada cierto tiempo, bien por aparecer parte de su trama en otras aventuras históricas o por la razón tan simple de que la Casa de las Siete Chimeneas es uno de esos lugares de Madrid para el que se han escrito diversas leyendas que incluyen fantasmas, asesinatos y mucho misterio. Hace poco volví a encontrarme con sus relatos de la mano de Alberto Granados, "Las rutas del misterio. El Madrid oscuro", y tuve la necesidad de introducirme de nuevo en esta historia que habla de muchos pecados, no solo de los capitales, al tiempo que nos acerca a la figura de Felipe II.

Decía hace tiempo que si me hubieran contado así la historia no me hubiese aburrido tanto en clase, porque el solo hecho de descubrirte las calles, la arquitectura o las gentes de tu ciudad es suficiente para aficionarte a todas esas asignaturas que carecían de misterio y significado; todo lo contrario a lo que aportan estas páginas que se centran en un periodo histórico tan apasionante como lo pueden ser el resto. Y es que recuerdo que con esta novela comencé una búsqueda que voy completando en cada nueva lectura: esas curiosidades de Madrid, tantas veces paseado, admirado y disfrutado.

La trama, que arranca a finales del siglo XIX con la aparición de un esqueleto de mujer en las obras que se están ejecutando para la ampliación de la Casa de las Siete Chimeneas, nos lleva hasta el siglo XVI para conocer la historia real de como se construyó este palacete a las afueras de Madrid, el significado de las siete chimeneas y qué asuntos de primer orden ocurrieron entre sus paredes. Un misterio que nos mantendrá en vilo queriendo conocer por qué el cadáver apretaba en su puño siete monedas de oro y un anillo; y lo más importante, cuál es su identidad.

El rey Felipe II es el gran protagonista de este relato y sobre él se centran todos y cada uno de los diferentes episodios que van aconteciendo. La muerte de Isabel de Valois sin haberle aportado un heredero al trono hace necesario un nuevo enlace, el cuarto, que satisfaga no solamente sus necesidades sino la de un reino que vería peligrar de nuevo su escasa estabilidad. Su sobrina, Anna de Austria, será su reina, pero su corazón lo tendrá que compartir con otra protagonista, Elena Méndez, institutriz de las infantas y propietaria de la casa que da título a esta novela.

Lujuria, el mayor de los pecados se instala en esta parte del relato con el que acudimos a contemplar de qué manera se desatan las pasiones y se amontonan los problemas; tanta es la importancia de estos hechos, que al relato acuden los versos de Santa Teresa de Jesús, y con ellos, el éxtasis y la penitencia. En la solución cambiamos de género literario y nos adentramos en lo histórico, en ir desmenuzando esos datos que nos hablan de traiciones, de complots y de asesinatos de Estado. Y no es de extrañar, porque por aquí andan la princesa de Éboli, Antonio Pérez, el secretario del rey, o Juan de Austria y su secretario Juan de Escobedo; otros de esos momentos que merecen la pena seguir indagando.

Durante décadas, el pueblo de Madrid hizo extender la leyenda sobrenatural donde se afirmaba que varios fantasmas paseaban en procesión desde los huertos de los Altos del Barquillo hasta las chimeneas de la casa de campo; la de los siete pecados, como así la llamaron y hoy en día se la sigue conociendo. Descubrir que nos cuentan sus piedras es una labor amena que discurre por una ciudad de grandes espacios pero también de calles estrechas, de mentideros y de sombras que al caer la noche se confunden. Un paseo por Madrid acompañados de una impecable narrativa que, seguramente como a mí, os hará rescatar la novela de vuestra librería.

jueves, 11 de abril de 2019

Casacas Azules. 1990-1992 (Integral nº 11) - Raoul Cauvin / Willy Lambil

Casacas Azules. 1990-1992 (Integral nº 11) - Raoul Cauvin / Willy Lambil
Título: Casacas Azules 1990-1992
Título Original: (Les Tuniques Bleues - Intégrale 11, 2015)
Autores: Raoul Cauvin, Willy Lambil
Editorial: Dolmen
Colección: Fuera Borda

Copyright:
© DUPUIS 1990, 1991, 1992, by Cauvin, Lambil
Raoul Cauvin, guion
Willy Lambil, dibujo
© 2018 T. Dolmen Editorial
Traducción: Alfons Moliné
Ilustraciones: Color
Edición: 1ª Edición: Diciembre 2018
ISBN: 9788417389581
Tapa: Dura
Etiquetas: aventuras, humor, colecciones, comic, cómic, espías, guerra de secesión, Estados Unidos, literatura belga, manicomio, sagas, western, soldados, caballería, mormones, confederados, niños soldados, sabotajes
Nº de páginas: 154



Argumento:

La Guerra de Secesión americana tiene muchas historias que contar y que mejor manera de hacerlo que a través del humor del sargento Cornelius Chesterfield y el cabo Blutch. De nuevo, los hechos reales y la documentación de la época nos acerca hasta distintos puntos de los Estados Unidos para narrarnos otros aspectos que convivieron de forma paralela al trasiego de soldados en ambos frentes.



Opinión:

El gran protagonista de este volumen, Integral nº 11 de la serie Casacas Azules, es el humor. Esta entrega continúa con la narración de las aventuras del sargento Cornelius Chesterfield y el cabo Blutch durante la Guerra de Secesión, y tiene en su interior tres historias a cada cual más alocada y un ensayo final acerca del reclutamiento de jóvenes, casi niños, durante la contienda.

El primero de los episodios hace referencia a esta circunstancia y en "Drummer Boy", el tamborilero, conoceremos al recluta Pucky que tiene encomendada la labor de marcar el ritmo de cada salida del ejército con su tambor. Cornelius y Blutch debaten sobre la conveniencia de que muchachos de tan corta edad participen en la guerra mientras que empiezan a suceder una serie de hechos que hacen que todos los días vuelvan con una derrota. ¿Será el joven Pucky un espía que envía mensajes a los confederados? Una divertida historia en la que el cabo Blutch perderá la paciencia pero, como siempre, será él quien tendrá que resolver la situación infiltrándose en las líneas enemigas.

La portada elegida para esta nueva entrega corresponde al segundo de los episodios y lleva por título "Los azules se hacen los locos", en ella podemos ver a un grupo de soldados que están saltando el muro del manicomio donde los han encerrado. Junto a ellos vemos al cabo Blutch vestido con el mismo uniforme que ellos, el motivo no es otro que la gran disposición que tiene para ayudar a todo el mundo sin importarle el peligro que pueda correr; todo lo contrario a su comportamiento en cada batalla, donde aprovecha para hacerse el muerto junto a su caballo Arabesco. ¿Logrará salir ileso de esta nueva locura?, no os lo perdais.

Y por último "Grumbler e hijos", una disparatada comedia en la que un solo hombre se enfrenta a una comunidad de mormones y también tiene que meter en cintura a unos hijos que no cumplen con sus obligaciones ni en la casa ni en las labores del campo. Nuestros amigos, el sargento Cornelius Chesterfield y el cabo Blutch, acuden hasta el estado de Utah para intentar mediar entre una población dividida por las costumbres de unos y de otros. La sorpresa para Blutch comienza cuando Cornelius se siente atraído por el modo de vida sencillo y tranquilo de los mormones y decide unirse a ellos. Blutch, con dos frentes abiertos, conseguirá que todos entren en razón a base de una buena dosis de paciencia lo que nos provocará de nuevo la risa fácil con esta aventura.

Para finalizar este Integral acudimos a una nueva lección de historia en la que se analiza la labor que desempeñaban los niños reclutados, alguno de ellos con doce años, los motivos que obligaron a rebajar la edad de alistamiento y como era vista esta iniciativa por el conjunto de la sociedad en ambos bandos. Un documento que resulta un perfecto complemento para este recorrido de la Guerra de Secesión americana.

Viñetas llenas de acción, conversaciones didácticas que terminan en risas, las del lector, y un colorido impactante aseguran la atención a esta nueva recopilación.
-----

prekes sodui